Abecomics

¿Qué son los Abecomics?

Abenomics es el apodo de las políticas económicas establecidas para Japón en 2012, cuando el primer ministro Shinzo Abe llegó al poder por segunda vez. Abenomics supuso el aumento de la oferta monetaria del país, el impulso del gasto público y la promulgación de reformas para hacer más competitiva la economía japonesa. The Economist describió el programa como una «mezcla de reflación, gasto público y una estrategia de crecimiento diseñada para sacudir la economía de la animación suspendida que la ha atrapado durante más de dos décadas».

Cómo entender la Abenomics

Abenomics se refiere a las políticas económicas de un político en particular, del mismo modo que Reaganomics o Clintonomics. La Abenomics se promovió como una forma de sacudir la economía de Japón de un período de crecimiento mínimo y deflación general. Los problemas económicos de Japón se remontan a los años 90, también conocidos como la Década Perdida. Fue un periodo de marcado estancamiento económico en Japón, tras el estallido de una enorme burbuja inmobiliaria en la década de 1980, y el estallido de la burbuja de precios de los activos japoneses a principios de los 90.

El gobierno japonés respondió a las consecuencias económicas con enormes déficits presupuestarios para financiar proyectos de obras públicas. En 1998, el economista Paul Krugman argumentó en un artículo titulado «La trampa de Japón» que Japón podría aumentar las expectativas de inflación comprometiéndose a aplicar una política monetaria irresponsable durante un periodo de tiempo, reduciendo así los tipos de interés a largo plazo y promoviendo el gasto necesario para salir del estancamiento económico.

CONCEPTOS CLAVE

  • Abenomics es un conjunto de políticas económicas defendidas por el primer ministro japonés, Shinzo Abe, cuando llegó al poder por segunda vez en 2012.
  • En un principio, la Abenomics se describió como un enfoque de tres flechas que consistía en aumentar la oferta monetaria, emprender el gasto público para estimular la economía y llevar a cabo reformas económicas y normativas para que Japón fuera más competitivo en el mercado mundial.
  • La Abenomics ha crecido a medida que el primer ministro Abe sigue gobernando Japón, y ahora abarca objetivos de empleo femenino, crecimiento sostenible y un concepto conocido como Sociedad 5.0 que tiene como objetivo una mayor digitalización de Japón.

Japón adoptó algunas de las recomendaciones de Krugman, ampliando la oferta monetaria a nivel interno y manteniendo los tipos de interés notablemente bajos. Esto facilitó una recuperación económica, a partir de 2005, pero finalmente no detuvo la deflación.

En julio de 2006, Japón puso fin a su política de tipos cero cuando Abe asumió el poder en su primer mandato como primer ministro. Abe dimitiría repentinamente como primer ministro en 2007, pero continuó en el partido gobernante. Aunque seguía teniendo los tipos de interés más bajos del mundo, Japón no pudo detener la deflación. El país vio cómo el Nikkei 225 caía más del 50% entre finales de 2007 y principios de 2009. En parte debido al malestar económico del que Japón parecía incapaz de librarse, el partido de Abe, el Partido Liberal Democrático de Japón (PLD), perdió el poder en favor del Partido Democrático de Japón.

Abenomics y las tres flechas

Abe inició un segundo mandato en diciembre de 2012. Poco después de asumir el cargo, lanzó su plan Abenomics para impulsar la estancada economía japonesa. En un discurso tras su elección, Abe anunció que él y su gabinete «aplicarían una política monetaria audaz, una política fiscal flexible y una estrategia de crecimiento que fomente la inversión privada, y con estos tres pilares, lograr resultados».

El programa de Abe constaba de tres «flechas». La primera era la impresión de moneda adicional – entre 60 y 70 billones de yenes – para hacer más atractivas las exportaciones japonesas y generar una modesta inflación – aproximadamente el 2%. La segunda flecha fueron los nuevos programas de gasto público para estimular la demanda y el consumo, para estimular el crecimiento a corto plazo y lograr un superávit presupuestario a largo plazo.

El tercer componente de Abenomics era más complejo: una reforma de diversas normativas para hacer más competitivas las industrias japonesas y fomentar la inversión en y desde el sector privado. Esto incluía la reforma del gobierno corporativo, la flexibilización de las restricciones a la contratación de personal extranjero en zonas económicas especiales, la facilitación del despido de trabajadores ineficaces por parte de las empresas, la liberalización del sector sanitario y la aplicación de medidas de ayuda a los empresarios nacionales y extranjeros. La legislación propuesta también pretendía reestructurar las industrias de servicios públicos y farmacéuticos y modernizar el sector agrícola. Lo más importante, quizás, fue el Acuerdo Transpacífico (TPP), que fue descrito por el economista Yoshizaki Tatsuhiko como potencialmente el «eje de la estrategia de revitalización económica de Abe», al hacer a Japón más competitivo a través del libre comercio.

¿Funcionó Abenomics?

Como toda la política económica japonesa desde el estallido de la burbuja, la Abenomics ha funcionado bien a veces y se ha estancado en otras. Los objetivos de inflación se han cumplido y la tasa de desempleo de Japón es más de un 2% menor que cuando Abe llegó al poder por segunda vez. Del mismo modo, el PIB nominal ha aumentado y los beneficios antes de impuestos de las empresas y los ingresos fiscales han experimentado incrementos significativos. Sin embargo, los periodos de éxito de Japón se han visto frenados en ocasiones por las fuerzas económicas mundiales y el problema económico más importante del país -el rápido envejecimiento de la población- ha pasado a primer plano.