Conservadurismo Contable

¿Qué es el conservadurismo contable?

El conservadurismo contable es un conjunto de directrices contables que exigen un alto grado de verificación antes de que una empresa pueda reclamar legalmente cualquier beneficio. El concepto general es tener en cuenta el peor escenario del futuro financiero de una empresa. Los pasivos inciertos deben reconocerse tan pronto como se descubran. Por el contrario, los ingresos sólo pueden registrarse cuando se asegura que se van a recibir.

CONCEPTOS CLAVE

  • El conservadurismo contable es un principio que exige que las cuentas de la empresa se elaboren con cautela y un alto grado de verificación.
  • Todas las pérdidas probables se registran cuando se descubren, mientras que las ganancias sólo pueden registrarse cuando se realizan plenamente.
  • Si un contable tiene dos soluciones entre las que elegir a la hora de enfrentarse a un reto contable, debe elegir la que arroje cifras inferiores.

Cómo funciona el conservadurismo contable

Los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (PCGA) insisten en que se sigan una serie de convenciones contables para garantizar que las empresas informen de sus finanzas con la mayor exactitud posible. Uno de estos principios, el conservadurismo, exige a los contables que se muestren prudentes, optando por las soluciones que menos favorecen a los resultados de la empresa en situaciones de incertidumbre.

El conservadurismo contable no pretende manipular el importe en dólares o el momento de presentar las cifras financieras. Es un método de contabilidad que sirve de orientación cuando surge la incertidumbre y la necesidad de hacer estimaciones: casos en los que el contable puede ser parcial.

El conservadurismo contable establece las reglas a la hora de decidir entre dos alternativas de información financiera. Si un contable tiene dos soluciones entre las que elegir cuando se enfrenta a un reto contable, debe seleccionar la que arroje cifras inferiores.

Un enfoque prudente presenta a la empresa en el peor de los casos. Los activos y los ingresos se presentan intencionadamente con cifras potencialmente infravaloradas. Los pasivos y los gastos, en cambio, se sobrevaloran. Si hay incertidumbre sobre la posibilidad de incurrir en una pérdida, se anima a los contables a registrarla y a amplificar su impacto potencial. Por el contrario, si existe la posibilidad de que la empresa obtenga una ganancia, se les aconseja que la ignoren hasta que se produzca realmente.

Registro de los ingresos

El conservadurismo contable es más estricto en relación con la información sobre los ingresos. Exige que los ingresos se registren en el mismo periodo en el que se produjeron los gastos correspondientes. Toda la información de una transacción debe ser realizable para ser registrada. Si una transacción no da lugar a un intercambio de efectivo o de derechos sobre un activo, no se puede reconocer ningún ingreso. El importe en dólares debe conocerse para poder ser contabilizado.

Ventajas del conservadurismo contable

Subestimar las ganancias y sobreestimar las pérdidas significa que el conservadurismo contable siempre informará de menores ingresos netos y menores beneficios financieros futuros. Pintar una imagen más sombría de las finanzas de una empresa tiene en realidad varias ventajas.

La más evidente es que anima a la dirección a ser más cuidadosa en sus decisiones. También significa que hay más margen para las sorpresas positivas, en lugar de los disgustos, que son grandes impulsores de los precios de las acciones. Como todas las metodologías estandarizadas, estas normas también deberían facilitar a los inversores la comparación de los resultados financieros entre distintos sectores y periodos de tiempo.

Desventajas del conservadurismo contable

Por otro lado, las normas GAAP, como el conservadurismo contable, a menudo pueden estar abiertas a la interpretación. Esto significa que algunas empresas siempre encontrarán formas de manipularlas en su beneficio.

Otro problema del conservadurismo contable es la posibilidad de desplazar los ingresos. Si una transacción no cumple con los requisitos para ser reportada, debe ser reportada en el período siguiente. Esto hará que el periodo actual esté infravalorado y que los periodos futuros estén sobrevalorados, lo que dificulta el seguimiento interno de las operaciones de una organización.

Uso del conservadurismo contable

El conservadurismo contable puede aplicarse a la valoración de las existencias. A la hora de determinar el valor de los inventarios, el conservadurismo dicta que el valor monetario sea el coste histórico o el coste de reposición, el menor de los dos.

Estimaciones como las cuentas por cobrar incobrables (AR) y las pérdidas por siniestros también utilizan este principio. Si una empresa espera ganar un litigio, no puede declarar la ganancia hasta que cumpla todos los principios de reconocimiento de ingresos.

Sin embargo, si se espera perder un litigio, se requiere una estimación del impacto económico en las notas a los estados financieros. También hay que revelar los pasivos contingentes, como los pagos de cánones o los ingresos no devengados.