Contable

¿Qué es un contable?

El término contable se refiere a un profesional que realiza funciones contables como el análisis de cuentas, la auditoría o el análisis de estados financieros. Los contables trabajan en empresas de contabilidad o en departamentos internos de contabilidad de grandes empresas. También pueden establecer sus propias prácticas individuales. Tras cumplir con los requisitos de formación y pruebas específicos de cada estado, estos profesionales son certificados por asociaciones profesionales nacionales.

CONCEPTOS CLAVE

  • Un contable es un profesional que realiza funciones contables como el análisis de cuentas, la auditoría o el análisis de estados financieros.
  • Los contables pueden encontrar empleo en una empresa de contabilidad o en una gran compañía con un departamento de contabilidad interno, o pueden establecer una práctica individual.
  • Muchos contables optan por convertirse en contables públicos certificados porque la designación de CPA se considera el estándar de oro en la profesión contable.

Entender a los contables

Los contables son profesionales financieros que se encargan de una serie de cuentas, ya sean privadas o públicas. Estas cuentas pueden ser propiedad de una empresa o de particulares. Como tales, pueden encontrar trabajo en empresas de diferentes tamaños -pequeñas y grandes-, en gobiernos, en diferentes organizaciones como las sin ánimo de lucro, o pueden establecer su propia práctica privada y trabajar con particulares que contratan sus servicios.

Realizan múltiples tareas contables que varían en función del lugar en el que trabajen. Los contables realizan análisis de cuentas, revisan los estados financieros, los documentos y otros informes para asegurarse de que son precisos, realizan auditorías rutinarias y anuales, revisan las operaciones financieras, preparan las declaraciones de impuestos, asesoran sobre las áreas que requieren más eficiencia y ahorro de costes, y proporcionan análisis de riesgos y previsiones.

Las funciones de un contable suelen depender del tipo de formación y designación que reciba. La mayoría de los profesionales de este campo poseen una licenciatura y, si trabajan en una empresa, pueden necesitar una certificación para ascender dentro de la misma. Los requisitos de certificación varían, ya que algunas funciones exigen requisitos educativos adicionales a la licenciatura y la superación de exámenes rigurosos. Los contables pueden tener más de una designación. Pero las designaciones contables más comunes son las de Auditor Interno Certificado (CIA), Contable de Gestión Certificado (CMA) y Contable Público Certificado (CPA). Un Auditor Interno Certificado no necesita recibir ninguna licencia para ejercer, y tampoco los Contables de Gestión Certificados.

¡IMPORTANTE!

Aunque su contable puede tener más de una designación, las más comunes son Auditor Interno Certificado, Contable de Gestión Certificado y Contable Público Certificado.

Muchos contables deciden convertirse en CPA porque esta designación se considera el estándar de oro en la profesión contable. En Estados Unidos, los requisitos de certificación para los contables pueden variar de un estado a otro. Pero hay un requisito que es uniforme en todos los estados: aprobar el Examen Uniforme de Contabilidad Pública. Se trata de un examen redactado y calificado por el Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA).

Consideraciones especiales

Los contables deben respetar las normas éticas y los principios rectores de la región en la que ejercen, como las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) o los Principios Contables Generalmente Aceptados (PCGA). Las NIIF son un conjunto de normas emitidas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB). Estas normas fomentan la coherencia y la transparencia de los estados financieros. Los PCGA, por su parte, son un conjunto de normas que los contables deben cumplir cuando completan los estados financieros de cualquier empresa que cotice en bolsa.

Los contadores públicos certificados tienen la responsabilidad legal y ética de ser honestos, dignos de confianza y de evitar la negligencia en sus funciones. Los contadores públicos tienen una influencia real sobre sus clientes, lo que significa que su juicio y su trabajo pueden afectar no sólo a un individuo, sino a toda una empresa, incluidos sus empleados, su junta directiva y sus inversores. Los contables pueden ser considerados responsables del pago de pérdidas no aseguradas a los acreedores e inversores en caso de una declaración errónea, negligencia o fraude.

Los contables pueden ser considerados responsables en virtud de dos tipos diferentes de leyes: el derecho común y el derecho estatutario. La responsabilidad del derecho común incluye la negligencia, el fraude y el incumplimiento de contrato, mientras que el derecho estatutario incluye cualquier ley de valores estatal o federal.

Historia de los contables

La primera asociación profesional de contables, la Asociación Americana de Contables Públicos, se formó en 1887, y los CPAs fueron autorizados por primera vez en 1896. La contabilidad creció como una profesión importante durante la revolución industrial. Esto se debió en gran medida al hecho de que las empresas crecían en complejidad y los accionistas y tenedores de bonos, que no eran necesariamente parte de la empresa pero estaban invertidos monetariamente, querían saber más sobre el bienestar financiero de las empresas en las que estaban invertidos.

Tras la Gran Depresión y la creación de la Comisión de Valores y Bolsa (SEC), todas las empresas que cotizaban en bolsa estaban obligadas a emitir informes redactados por contables acreditados. Este cambio aumentó aún más la necesidad de contadores corporativos. Hoy en día, los contables siguen siendo una parte omnipresente y crucial de cualquier empresa.