Método contable

¿Qué es un método contable?

Un método contable se refiere a las reglas que sigue una empresa para informar de sus ingresos y gastos. Los dos principales métodos de contabilidad son la contabilidad de ejercicio (generalmente utilizada por las empresas) y la contabilidad de caja (generalmente utilizada por los particulares).

La contabilidad de caja informa de los ingresos y gastos a medida que se reciben y se pagan a través de las entradas y salidas de efectivo; la contabilidad de devengo los informa a medida que se ganan y se incurren a través de las ventas y compras a crédito y utilizando las cuentas por cobrar y las cuentas por pagar. Los principios contables generalmente aceptados (GAAP) exigen una contabilidad por el principio de devengo.

CONCEPTOS CLAVE

  • Un método contable consiste en las normas y procedimientos que sigue una empresa para informar de sus ingresos y gastos.
  • Los dos principales métodos contables son la contabilidad de caja y la contabilidad de ejercicio.
  • La contabilidad de caja registra los ingresos y los gastos cuando se reciben y se pagan.
  • La contabilidad por el principio de devengo registra los ingresos y los gastos cuando se producen. Los principios contables generalmente aceptados (GAAP) exigen una contabilidad de devengo.
  • El Servicio de Impuestos Internos (IRS) exige la contabilidad por el principio de devengo a las empresas que realicen una media de 25 millones de dólares o más en ventas durante los tres años anteriores.
  • Una vez que una empresa elige un método de contabilidad, tiene que ceñirse a ese método según las normas establecidas por el IRS y requiere la aprobación si quiere cambiar su método de contabilidad.

Entender un método contable

Todas las empresas necesitan llevar registros contables. Las empresas públicas están obligadas a hacerlo. La contabilidad permite a una empresa controlar todos los aspectos de sus finanzas, desde los ingresos hasta los costes, pasando por los impuestos y mucho más. Sin una contabilidad precisa, una empresa no sabría en qué situación financiera se encuentra, lo que probablemente provocaría su desaparición.

La contabilidad también es necesaria para pagar los impuestos exactos al Servicio de Impuestos Internos (IRS). Si el IRS realiza alguna vez una auditoría a una empresa, examina los registros y métodos contables de la misma. Además, el IRS exige a los contribuyentes que elijan un método contable que refleje con exactitud sus ingresos y que sean coherentes en su elección del método contable de un año a otro.

Esto se debe a que el cambio de métodos permitiría a una empresa manipular los ingresos para minimizar sus cargas fiscales. Por ello, se requiere la aprobación del IRS para cambiar de método. Las empresas pueden utilizar un híbrido de los dos métodos, lo que está permitido por las normas del IRS si se cumplen determinados requisitos.

Tipos de métodos contables

Contabilidad de caja

La contabilidad de caja es un método contable relativamente sencillo y que suelen utilizar las pequeñas empresas. En la contabilidad de caja, las transacciones sólo se registran cuando se gasta o se recibe efectivo.

En la contabilidad de caja, una venta se registra cuando se recibe el pago y un gasto se registra sólo cuando se paga una factura. El método de contabilidad de caja es, por supuesto, el método que la mayoría de la gente utiliza en la gestión de sus finanzas personales y es apropiado para las empresas hasta un cierto tamaño.

Sin embargo, si una empresa genera más de 25 millones de dólares de ingresos brutos anuales de media en los tres años anteriores, debe utilizar el método del devengo, según las normas del Servicio de Impuestos Internos.

Contabilidad por el principio de devengo

La contabilidad por el principio de devengo se basa en el principio de correspondencia, cuyo objetivo es hacer coincidir el momento de reconocimiento de los ingresos con el de los gastos. Al hacer coincidir los ingresos con los gastos, el método del devengo ofrece una imagen más precisa de la verdadera situación financiera de una empresa.

Con el método del devengo, las transacciones se registran cuando se producen, en lugar de esperar a que se paguen. Esto significa que una orden de compra se registra como ingreso aunque los fondos no se reciban inmediatamente. Lo mismo ocurre con los gastos, que se registran aunque no se haya efectuado ningún pago.

Ejemplo de método contable

El valor de la contabilidad por el principio de devengo se hace más evidente en las empresas grandes y complejas. Una empresa de construcción, por ejemplo, puede emprender un proyecto a largo plazo y no recibir pagos completos en efectivo hasta que el proyecto esté terminado.

Con las reglas de la contabilidad de caja, la empresa incurriría en muchos gastos pero no reconocería los ingresos hasta que recibiera el efectivo del cliente. Por lo tanto, el libro contable de la empresa parecería débil hasta que los ingresos llegaran realmente. Si esta empresa buscara financiación de un banco, por ejemplo, el método de contabilidad de caja hace que parezca una mala apuesta porque está incurriendo en gastos pero no en ingresos.

Con la contabilidad de devengo, la empresa constructora reconocería un porcentaje de ingresos y gastos correspondiente a la parte del proyecto que se ha completado. Esto se conoce como el método del porcentaje de finalización. Sin embargo, la cantidad de efectivo real que entra en la empresa quedaría patente en el estado de flujos de caja. Este método mostraría a un posible prestamista una imagen mucho más completa y precisa de los ingresos de la empresa.