Normativa contable

¿Qué es una norma contable?

Una norma contable es un conjunto común de principios, normas y procedimientos que definen la base de las políticas y prácticas de la contabilidad financiera.

CONCEPTOS CLAVE

  • Una norma contable es un conjunto de prácticas y políticas utilizadas para sistematizar la contabilidad y otras funciones contables en todas las empresas y a lo largo del tiempo.
  • Las normas contables se aplican a todo el panorama financiero de una entidad, incluidos los activos, los pasivos, los ingresos, los gastos y los fondos propios.
  • Los bancos, los inversores y los organismos reguladores cuentan con las normas contables para garantizar que la información sobre una entidad determinada sea pertinente y precisa.

Comprender las normas contables

Las normas contables mejoran la transparencia de la información financiera en todos los países. En Estados Unidos, los principios contables generalmente aceptados (GAAP) constituyen el conjunto de normas contables ampliamente aceptadas para elaborar estados financieros. Las empresas internacionales siguen las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF), fijadas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad, que sirven de guía a las empresas que no aplican los PCGA para elaborar sus estados financieros.

Los principios contables generalmente aceptados son muy utilizados entre las entidades públicas y privadas de Estados Unidos. El resto del mundo utiliza principalmente las NIIF. Las entidades multinacionales están obligadas a utilizar estas normas. El Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB) establece e interpreta las normas contables de las comunidades internacionales a la hora de elaborar los estados financieros.

Las normas contables se refieren a todos los aspectos de las finanzas de una entidad, incluidos los activos, los pasivos, los ingresos, los gastos y los fondos propios. Ejemplos concretos de normas contables son el reconocimiento de los ingresos, la clasificación de los activos, los métodos admisibles de depreciación, lo que se considera depreciable, las clasificaciones de los arrendamientos y la medición de las acciones en circulación.

El Instituto Americano de Contables, que ahora se conoce como Instituto Americano de Contables Públicos Certificados, y la Bolsa de Nueva York intentaron lanzar las primeras normas de contabilidad en la década de 1930. Tras este intento llegaron la Securities Act de 1933 y la Securities Exchange Act de 1934, que creó la Securities and Exchange Commission. El Consejo de Normas de Contabilidad Gubernamental también ha establecido normas de contabilidad para todos los gobiernos estatales y locales.

Las normas contables especifican cuándo y cómo deben reconocerse, medirse y presentarse los hechos económicos. Las entidades externas, como los bancos, los inversores y los organismos reguladores, se basan en las normas contables para garantizar que se proporciona información relevante y precisa sobre la entidad. Estos pronunciamientos técnicos han garantizado la transparencia de la información y han establecido los límites de las medidas de información financiera.

Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB)

El Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), una organización independiente sin ánimo de lucro, está facultado para establecer e interpretar los principios contables generalmente aceptados (GAAP) en Estados Unidos para empresas públicas y privadas y organizaciones sin ánimo de lucro. Los PCGA se refieren a un conjunto de normas sobre cómo las empresas, las organizaciones sin ánimo de lucro y los gobiernos deben preparar y presentar sus estados financieros.

¿Por qué son útiles las normas de contabilidad?

Las normas contables mejoran la transparencia de la información financiera en todos los países. Especifican cuándo y cómo deben reconocerse, medirse y presentarse los hechos económicos. Las entidades externas, como los bancos, los inversores y los organismos reguladores, confían en las normas contables para garantizar que se proporciona información relevante y precisa sobre la entidad. Estos pronunciamientos técnicos han garantizado la transparencia de la información y han establecido los límites de las medidas de información financiera.

¿Qué son los Principios Contables Generalmente Aceptados (PCGA)?

En Estados Unidos, los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (PCGA) constituyen el conjunto de normas contables ampliamente aceptadas para la elaboración de estados financieros. Su objetivo es mejorar la claridad, coherencia y comparabilidad de la comunicación de la información financiera. Básicamente, es un conjunto común de principios, normas y procedimientos contables emitidos por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB). Las empresas públicas de Estados Unidos deben seguir los PCGA cuando sus contables elaboran sus estados financieros.

¿Qué son las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF)?

Las empresas internacionales siguen las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF), establecidas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad y que sirven de guía a las empresas que no aplican los PCGA en sus estados financieros. Se establecieron para dar coherencia a las normas y prácticas contables, independientemente de la empresa o el país. Se considera que las NIIF son más dinámicas que los PCGA, ya que se revisan periódicamente en respuesta a un entorno financiero en constante cambio.