Políticas contables

¿Qué son las políticas contables?

Las políticas contables son los principios y procedimientos específicos aplicados por el equipo directivo de una empresa para elaborar sus estados financieros. Incluyen los métodos contables, los sistemas de medición y los procedimientos de presentación de la información. Las políticas contables se diferencian de los principios contables en que los principios son las normas contables y las políticas son la forma en que la empresa se adhiere a esas normas.

CONCEPTOS CLAVE

  • Las políticas contables son los procedimientos que utiliza una empresa para elaborar sus estados financieros. A diferencia de los principios contables, que son reglas, las políticas contables son las normas para seguir esas reglas.
  • Las políticas contables pueden utilizarse para manipular los beneficios legalmente.
  • La elección de las políticas contables de una empresa indicará si la dirección es agresiva o conservadora a la hora de informar sobre sus beneficios.
  • Las políticas contables deben seguir respetando los principios contables generalmente aceptados (GAAP).

Cómo se utilizan las políticas contables

Las políticas contables son un conjunto de normas que rigen la forma en que una empresa elabora sus estados financieros. Estas políticas se utilizan para tratar específicamente prácticas contables complicadas, como los métodos de depreciación, el reconocimiento del fondo de comercio, la preparación de los costes de investigación y desarrollo (I+D), la valoración de las existencias y la consolidación de las cuentas financieras. Estas políticas pueden variar de una empresa a otra, pero todas las políticas contables deben ajustarse a los principios contables generalmente aceptados (PCGA) y/o a las normas internacionales de información financiera (NIIF).

Los principios contables pueden considerarse como un marco en el que se espera que opere una empresa. Sin embargo, el marco es algo flexible, y el equipo directivo de una empresa puede elegir políticas contables específicas que sean ventajosas para la información financiera de la empresa. Dado que los principios contables son a veces indulgentes, las políticas específicas de una empresa son muy importantes.

El examen de las políticas contables de una empresa puede indicar si la dirección es conservadora o agresiva a la hora de informar sobre los beneficios. Los inversores deben tener esto en cuenta al revisar los informes de beneficios para evaluar la calidad de los mismos. Además, los auditores externos contratados para revisar los estados financieros de una empresa deberían revisar las políticas de la empresa para asegurarse de que se ajustan a los PCGA.

¡IMPORTANTE!

La dirección de la empresa puede seleccionar políticas contables que sean ventajosas para su propia información financiera, como la selección de un determinado método de valoración de existencias.

Ejemplo de política contable

Las políticas contables pueden utilizarse para manipular legalmente los beneficios. Por ejemplo, las empresas pueden valorar las existencias utilizando los métodos contables de coste medio, primera entrada primera salida (FIFO) o última entrada primera salida (LIFO). Con el método del coste medio, cuando una empresa vende un producto, se utiliza el coste medio ponderado de todas las existencias producidas o adquiridas en el periodo contable para determinar el coste de los bienes vendidos (COGS).

Según el método de coste de existencias FIFO, cuando una empresa vende un producto, se considera vendido el coste de las existencias producidas o adquiridas en primer lugar. Con el método LIFO, cuando se vende un producto, se considera vendido el coste de las existencias producidas en último lugar. En períodos de aumento de los precios de las existencias, una empresa puede utilizar estas políticas contables para aumentar o disminuir sus ganancias.

Por ejemplo, una empresa de la industria manufacturera compra existencias a 10 dólares por unidad durante la primera mitad del mes y a 12 dólares por unidad durante la segunda mitad del mes. La empresa acaba comprando un total de 10 unidades a 10 dólares y 10 unidades a 12 dólares y vende un total de 15 unidades para todo el mes.

Si la empresa utiliza el método FIFO, su coste de las mercancías vendidas es: (10 x 10 $) + (5 x 12 $) = 160 $. Si utiliza el coste medio, su coste de las mercancías vendidas es: (15 x 11 $) = 165 $. Si utiliza el LIFO, su coste de las mercancías vendidas es: (10 x 12 $) + (5 x 10 $) = 170 $. Por lo tanto, es ventajoso utilizar el método FIFO en periodos de subida de precios para minimizar el coste de las mercancías vendidas y aumentar los beneficios.