Rendición de Cuentas

¿Qué es la responsabilidad?

La rendición de cuentas es la aceptación de la responsabilidad de una conducta honesta y ética hacia los demás. En el mundo empresarial, la responsabilidad de una empresa se extiende a sus accionistas, empleados y a la comunidad en general en la que opera. En un sentido más amplio, la rendición de cuentas implica la voluntad de ser juzgado por los resultados.

CONCEPTOS CLAVE

  • La rendición de cuentas es la aceptación de la responsabilidad de los propios actos. Implica la voluntad de ser transparente, permitiendo que otros observen y evalúen la propia actuación.
  • En el mundo financiero estadounidense, la rendición de cuentas incluye el requisito de que las empresas públicas pongan a disposición de todas las partes interesadas unos registros financieros precisos.
  • En los últimos años, se ha prestado mayor atención a otros elementos de la responsabilidad empresarial, como la conducta ética, el impacto medioambiental, el compromiso con la diversidad y el trato justo a los empleados.

Comprensión de la responsabilidad

La rendición de cuentas se ha convertido en un concepto esencial en las finanzas empresariales.

Es especialmente relevante para las prácticas contables que una empresa adopta cuando prepara los informes financieros que se presentan a los accionistas y al gobierno. Sin controles, equilibrios y consecuencias para las infracciones, una empresa no puede conservar la confianza de sus clientes, los reguladores o los mercados.

Sin embargo, en los últimos años la responsabilidad corporativa ha llegado a abarcar las actividades de la empresa en la medida en que afectan a la comunidad. El impacto medioambiental de una empresa, sus decisiones de inversión y el trato que da a sus propios empleados se han sometido al escrutinio público.

Consideraciones especiales

Algunos escándalos contables de gran repercusión en el pasado demostraron que una empresa pública no puede seguir existiendo si pierde la confianza de los mercados financieros y los reguladores.

El antiguo gigante energético Enron se hundió en 2001, llevándose consigo a la venerable empresa de contabilidad Arthur Andersen después de que se descubrieran sus falsos métodos contables. La crisis financiera mundial de 2008-2009 puso de manifiesto la flagrante especulación financiera de algunas de las mayores instituciones bancarias del país. El escándalo del LIBOR reveló la manipulación de los tipos de cambio por parte de varios bancos londinenses.

Pero muchos líderes han pedido la creación de una nueva cultura de responsabilidad en las finanzas, una que venga de dentro.

¡IMPORTANTE!

Cada industria tiene sus propias normas y reglas de responsabilidad que pueden evolucionar con el tiempo. Las normas de responsabilidad en los medios sociales se están escribiendo ahora.

Tipos de responsabilidad

Al menos tres grandes instituciones tienen un impacto universal en los ciudadanos: la responsabilidad corporativa, la política y la gubernamental. No es de extrañar que se solapen entre sí.

Responsabilidad empresarial

En su forma más prosaica, la rendición de cuentas tiene que ver con los números. Toda empresa pública está obligada a publicar un informe financiero trimestral y anual en el que se detallan sus ingresos y gastos.

Un auditor que revisa los estados financieros de una empresa es responsable de obtener una garantía razonable de que los estados financieros están libres de cualquier error material causado por error o fraude.1

La rendición de cuentas requiere que los contables de las empresas sean cuidadosos y estén bien informados, ya que pueden ser considerados legalmente responsables por negligencia. Un contable es responsable de la integridad y la exactitud de los estados financieros de la empresa, incluso si un error o una declaración errónea fueron cometidos por otras personas de la organización.

Por eso los contables externos independientes auditan los estados financieros. Las empresas públicas están obligadas a tener un comité de auditoría dentro del consejo de administración. Su trabajo es supervisar la auditoría.

Responsabilidad política

En los últimos años, la responsabilidad política se ha centrado en el dinero. En concreto, exige transparencia sobre las donaciones de las empresas a causas y candidatos políticos.

Por ejemplo, el Center for Political Accountability (Centro para la Responsabilidad Política), de carácter no partidista, y la Wharton School de la Universidad de Pensilvania publican conjuntamente un índice anual que califica las políticas de divulgación y supervisión de las principales empresas públicas en relación con sus donaciones a causas y candidatos políticos.
Estos escándalos dieron lugar a un endurecimiento de la normativa, y hay ejércitos de reguladores y vigilantes privados que trabajan para garantizar que las empresas declaren sus beneficios correctamente, que las bolsas ejecuten las operaciones en el momento oportuno y que la información proporcionada a los inversores sea oportuna y precisa.

El Centro pone el foco en el gasto de las empresas para influir en los políticos. Recientemente, el Centro informó en profundidad sobre una campaña de la industria farmacéutica para impedir una propuesta que permitiera a Medicare negociar los precios de los medicamentos con los proveedores. El informe mencionaba los nombres de los miembros del Congreso que aceptaron donaciones políticas de los fabricantes de medicamentos.

Rendición de cuentas del gobierno

El papel del dinero de las empresas es sólo uno de los problemas globales de la responsabilidad gubernamental.

USAID, la agencia federal que administra la ayuda exterior civil, define la rendición de cuentas del gobierno según estos factores clave: un sistema de justicia política libre e imparcial; la protección de los derechos humanos; una sociedad civil vibrante; la confianza pública en la policía y los tribunales, y la reforma del sector de la seguridad.
Responsabilidad de los medios de comunicación
Los medios de comunicación de Estados Unidos están especialmente protegidos por la Primera Enmienda de la injerencia del Congreso. Esto no significa que estén libres de responsabilidad.

Desde hace mucho tiempo, los medios de comunicación están sometidos al escrutinio constante de una serie de organismos de control, internos y externos. En la era de Internet, éstos se han visto incrementados por organizaciones independientes de comprobación de hechos, como FactCheck.org, Snopes y PolitiFact.

Estas y otras organizaciones vigilan los medios de comunicación en busca de prejuicios y errores y publican sus resultados para que todos los vean.

Responsabilidad en las redes sociales

¿Qué pasaría si un editor tuviera 2.800 millones de colaboradores y todos ellos fueran libres de decir lo que quisieran?

Esa es más o menos la posición en la que se encuentra Facebook, aunque es discutible si el sitio de medios sociales es o no un editor. De hecho, negar que es un editor puede ser una buena estrategia de defensa para Facebook, que ahora está en el punto de mira por difundir información errónea peligrosa y proporcionar una plataforma para el discurso del odio.

En este momento, algunos proponen que Facebook se responsabilice de los mensajes que publica, o de la forma en que promueve y distribuye esos mensajes a su gran número de miembros.

Las normas de responsabilidad aún no se han redactado para las redes sociales.

Ejemplos de responsabilidad

La rendición de cuentas de las empresas puede ser difícil de cuantificar, pero eso no impide que nadie lo intente.

La publicación Visual Capitalist clasificó a las empresas estadounidenses con mejores resultados en materia medioambiental, social y de gobierno corporativo. La empresa con mejor rendimiento en cuestiones medioambientales fue HP, que ha reducido sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 44% desde 2015. General Motors obtuvo la máxima puntuación en responsabilidad social al ser la única empresa estadounidense con una mujer como consejera delegada y directora financiera. Qualcomm encabezó la lista en gobierno corporativo debido a su introducción de programas STEM para mujeres y minorías.

Preguntas frecuentes sobre la rendición de cuentas

A continuación encontrará las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la rendición de cuentas.

¿Cómo se define la responsabilidad en el lugar de trabajo?

Para los coaches de gestión, la rendición de cuentas en el lugar de trabajo va más allá de dar a cada empleado una tarea que debe completar en un proyecto. También significa hacer que cada individuo sea responsable del éxito o del fracaso de su contribución al proyecto global.
En otras palabras, se trata de responsabilizarse del éxito -o del fracaso-.

¿Cuál es la característica de gestión del NIMS de la responsabilidad?

El Sistema Nacional de Gestión de Incidentes (NIMS) fue desarrollado por el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos como guía para las entidades gubernamentales, sin ánimo de lucro y privadas que trabajan juntas en respuesta a un incidente o emergencia grave. Cualquier entidad que desee recibir subvenciones federales de preparación está obligada a adoptar el sistema.
El NIMS contiene 14 características clave que hacen que el sistema funcione eficazmente en una crisis. Una de ellas es la responsabilidad. El sistema exige a los responsables de la respuesta a emergencias y a los gestores que rindan cuentas de sus propias acciones en el lugar de la emergencia, y que comuniquen esas acciones con precisión a los demás.

¿Qué hace la Oficina de Responsabilidad Gubernamental?

La Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno es la agencia de auditoría del gobierno de los Estados Unidos.

Evalúa la eficacia de los programas estadounidenses y de los programas propuestos. Por ejemplo, una de sus revisiones en curso examinó la eficacia de 4,8 billones de dólares en gastos federales relacionados con la pandemia de COVID-19 y formuló recomendaciones de cambios para evitar el mal uso de los fondos, el fraude y los errores en los pagos de ayuda. Curiosamente, los propios informes de la agencia indican que sólo 33 de las 209 recomendaciones de mejora propuestas habían sido «totalmente adoptadas» a finales de octubre de 2021.

¿Qué es la rendición de cuentas en materia de medicamentos?

La responsabilidad en materia de medicamentos es específica de los requisitos para la realización adecuada de ensayos clínicos en la industria farmacéutica. La parte de un ensayo clínico denominada rendición de cuentas de los medicamentos requiere el almacenamiento, la manipulación, la dispensación y la documentación adecuados de los medicamentos durante un ensayo, y termina con la destrucción de los suministros sobrantes del medicamento.

Un componente de la responsabilidad de los medicamentos es un registro diario del uso de los medicamentos en un ensayo clínico. Esto lo exige la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos.

¿Cuál es la diferencia entre rendición de cuentas y responsabilidad?

Una responsabilidad es una tarea o proyecto asignado (o autoasignado). La rendición de cuentas implica la voluntad de ser juzgado por el rendimiento del proyecto.

La responsabilidad no existe en el vacío. Requiere transparencia y una comunicación eficaz de los resultados con todas las partes que puedan verse afectadas.