Responsabilidad del contable

¿Qué es la responsabilidad del contable?

La responsabilidad del contable es la responsabilidad ética que tiene un contable con aquellos que confían en su trabajo. Según el Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA), los contadores tienen el deber de servir al interés público y mantener la trust pública en la profesión. Un contable tiene una responsabilidad ante sus clientes, los directivos de su empresa, los inversores y los acreedores, así como ante los organismos reguladores externos. Los contables son responsables de la validez de los estados financieros en los que trabajan, y deben desempeñar sus funciones siguiendo todos los principios, normas y leyes aplicables.

CONCEPTOS CLAVE

  • La responsabilidad del contable es la responsabilidad ética que tiene un contable con aquellos que confían en su trabajo.
  • La responsabilidad de un contable puede variar en función del sector y del tipo de contabilidad, auditoría o preparación de impuestos que realice.
  • Todos los contables deben desempeñar sus funciones siguiendo todos los principios, normas y leyes aplicables.

Comprender la responsabilidad del contable

La responsabilidad del contable varía ligeramente en función de la relación del contable con el declarante de impuestos o la empresa en cuestión. Los contables independientes con algunos clientes ven información confidencial, que va desde los números personales de la Seguridad Social hasta los datos de las ventas de la empresa, y deben respetar el privilegio del contable-cliente. No pueden compartir datos personales o empresariales privados con competidores u otras personas.

Los contables que trabajan para empresas de contabilidad también tienen la responsabilidad de mantener la información privada, pero también tienen una responsabilidad con su empresa. En concreto, deben hacer un seguimiento preciso de sus horas y de las tareas realizadas. Por ejemplo, un contable que realiza una auditoría debe registrar sólo los elementos que realmente ha completado, en lugar de fingir que ha completado elementos que no ha hecho para acelerar el proceso o reforzar sus horas registradas.

Si un contable trabaja directamente para una empresa, como contable interno, tiene acceso a información que muchos otros en la empresa no tienen, desde las cifras de las nóminas hasta las noticias sobre despidos de personal, y también tiene que tratar esta información con discreción. Además de tener una responsabilidad con las personas que trabajan en la empresa, los contables internos también son responsables ante los accionistas y los acreedores. Si los contables no cumplen con sus responsabilidades, puede tener un amplio efecto en la industria contable e incluso en los mercados financieros.

La responsabilidad de los contables y la Agencia Tributaria

Aunque los contables tienen una gran responsabilidad ante sus clientes, si el Servicio de Impuestos Internos encuentra un error en la declaración de impuestos de un individuo, no hace responsable al preparador de impuestos o al contable. Más bien, el IRS ajusta la declaración y hace responsable al contribuyente del impuesto adicional, las tasas y las sanciones. Sin embargo, un individuo que ha sido perjudicado por la mala conducta de un contador puede presentar una demanda de negligencia contra el contador basado en el hecho de que el contador incumplió su deber con el cliente y causó daños personales o financieros.

El IRS también acepta quejas sobre preparadores de declaraciones de impuestos que hayan cometido fraude, y cualquier persona con un problema puede presentar una queja utilizando el formulario 14157, Complaint: Preparador de declaraciones de impuestos. Los contables internos que manipulan los libros o incluyen a propósito datos erróneos en las declaraciones de impuestos o en los documentos contables de su empresa son responsables de una mala conducta e incluso pueden ser penalmente responsables.

Responsabilidad del contable y auditorías externas

Según el Consejo de Supervisión Contable de Empresas Públicas (PCAOB), los contables que realizan auditorías externas tienen la responsabilidad de obtener una garantía razonable de que los estados financieros del cliente están libres de errores materiales, ya sean causados por error o por fraude. La Ley Sarbanes-Oxley de 2002 (SOX) añadió nuevas responsabilidades de auditoría relacionadas con el fraude. Los auditores externos tienen ahora que certificar que los controles internos de un cliente son adecuados, además de expresar una opinión sobre los estados financieros.