Ventaja Absoluta

¿Qué es la ventaja absoluta?

La ventaja absoluta es la capacidad de un individuo, empresa, región o país de producir una mayor cantidad de un bien o servicio con la misma cantidad de insumos por unidad de tiempo, o de producir la misma cantidad de un bien o servicio por unidad de tiempo utilizando una menor cantidad de insumos, que sus competidores.

La ventaja absoluta puede lograrse creando el bien o servicio a un coste absoluto inferior por unidad utilizando un menor número de insumos, o mediante un proceso más eficiente.

CONCEPTOS CLAVE

  • La ventaja absoluta se da cuando un productor puede proporcionar un bien o servicio en mayor cantidad por el mismo coste, o la misma cantidad a un coste menor, que sus competidores.
  • Un concepto desarrollado por Adam Smith, la ventaja absoluta puede ser la base de grandes ganancias del comercio entre productores de diferentes bienes con diferentes ventajas absolutas.
  • Mediante la especialización, la división del trabajo y el comercio, los productores con diferentes ventajas absolutas siempre pueden ganar más que produciendo y consumiendo de forma aislada.
  • La ventaja absoluta puede contrastarse con la ventaja comparativa, que es la capacidad de producir bienes y servicios a un coste de oportunidad menor.

Entender la ventaja absoluta

El concepto de ventaja absoluta fue desarrollado por el economista del siglo XVIII Adam Smith en su libro La riqueza de las naciones para mostrar cómo los países pueden beneficiarse del comercio especializándose en la producción y exportación de los bienes que pueden producir de forma más eficiente que otros países. Los países con una ventaja absoluta pueden decidir especializarse en la producción y venta de un bien o servicio específico y utilizar los fondos generados para comprar bienes y servicios de otros países.

Smith argumentó que especializarse en los productos en los que cada uno tiene una ventaja absoluta y luego comerciar con los productos puede hacer que todos los países estén mejor, siempre y cuando cada uno tenga al menos un producto en el que tenga una ventaja absoluta sobre otras naciones.

La ventaja absoluta explica por qué tiene sentido que los individuos, las empresas y los países comercien entre sí. Dado que cada uno tiene ventajas en la producción de determinados bienes y servicios, ambas entidades pueden beneficiarse del intercambio.

Este beneficio mutuo del comercio constituye la base del argumento de Smith de que la especialización, la división del trabajo y el consiguiente comercio conducen a un aumento general de la prosperidad del que todos pueden beneficiarse. Esto, según Smith, era la raíz de la epónima «Riqueza de las Naciones».

Ventaja absoluta frente a ventaja comparativa

La ventaja absoluta puede contrastarse con la ventaja comparativa, que se da cuando un productor tiene un coste de oportunidad menor para producir un bien o servicio que otro productor. Un coste de oportunidad es el beneficio potencial que un individuo, inversor o empresa deja de obtener al elegir una alternativa en lugar de otra.

La ventaja absoluta conduce a beneficios inequívocos de la especialización y el comercio sólo en los casos en que cada productor tiene una ventaja absoluta en la producción de algún bien. Si un productor carece de cualquier ventaja absoluta, entonces el argumento de Adam Smith no se aplicaría necesariamente.

Sin embargo, el productor y sus socios comerciales podrían seguir obteniendo beneficios del comercio si, en cambio, pueden especializarse en función de sus respectivas ventajas comparativas.

Ejemplo de ventaja absoluta

Consideremos dos países hipotéticos, Atlántica y Pacífica, con poblaciones y dotaciones de recursos equivalentes, cada uno de los cuales produce dos productos: armas y tocino. Cada año, Atlántica puede producir o bien 12 tinas de mantequilla o bien seis tablas de tocino, mientras que Pacífica puede producir o bien seis tinas de mantequilla o bien 12 tablas de tocino.

Cada país necesita un mínimo de cuatro cubos de mantequilla y cuatro trozos de tocino para sobrevivir. En estado de autarquía, produciendo únicamente para sus propias necesidades, Atlántica puede dedicar un tercio del año a fabricar mantequilla y dos tercios del año a fabricar tocino, con un total de cuatro tarrinas de mantequilla y cuatro tablas de tocino.

Pacífica puede dedicar un tercio del año a fabricar tocino y dos tercios a fabricar mantequilla para obtener lo mismo: cuatro tarros de mantequilla y cuatro trozos de tocino. Esto deja a cada país al borde de la supervivencia, con apenas suficiente mantequilla y tocino para todos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que Atlántica tiene una ventaja absoluta en la producción de mantequilla y Pacífica tiene una ventaja absoluta en la producción de tocino.

Si cada país se especializara en su ventaja absoluta, Atlántica podría fabricar 12 tarrinas de mantequilla y nada de tocino en un año, mientras que Pacífica no fabrica mantequilla y sí 12 trozos de tocino. Al especializarse, los dos países se reparten las tareas de su trabajo.

Si cambian seis tarros de mantequilla por seis trozos de tocino, cada país tendrá seis de cada uno. Ambos países estarían ahora en mejor situación que antes, porque cada uno tendría seis tarros de mantequilla y seis lonchas de tocino, en lugar de cuatro de cada bien que podrían producir por su cuenta.

¿Cómo puede la ventaja absoluta beneficiar a una nación?

El concepto de ventaja absoluta fue desarrollado por Adam Smith en La riqueza de las naciones para mostrar cómo los países pueden beneficiarse especializándose en la producción y exportación de los bienes que producen de forma más eficiente que otros países, e importando bienes que otros países producen de forma más eficiente. Especializarse y comerciar con productos en los que tienen una ventaja absoluta puede beneficiar a ambos países siempre que cada uno tenga al menos un producto en el que tenga una ventaja absoluta sobre el otro.

¿En qué se diferencia la ventaja absoluta de la ventaja comparativa?

La ventaja absoluta es la capacidad de una entidad de producir un producto o servicio a un coste absoluto inferior por unidad utilizando un menor número de insumos o un proceso más eficiente que otra entidad que produce el mismo bien o servicio. La ventaja comparativa se refiere a la capacidad de producir bienes y servicios a un menor coste de oportunidad, no necesariamente a un mayor volumen o calidad.