Biografía de Adam Smith

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¿Quién fue Adam Smith?

Adam Smith es un filósofo y economista escocés muy conocido. A menudo se le considera uno de los primeros capitalistas de libre mercado que el mundo ha conocido y es aclamado como el padre de la economía moderna, especialmente por su defensa de la intervención del gobierno que plantea restricciones al libre mercado.

¿Dónde nació Adam Smith?

Smith nació en Kirkcaldy, Escocia. Aunque no existe ningún registro oficial de su nacimiento, se cree que fue bautizado el 16 de junio de 1723. La primera educación de Smith tuvo lugar en la Burgh School, donde se familiarizó con el latín, las matemáticas, la historia y la escritura. Posteriormente se matriculó en la Universidad de Glasgow a la temprana edad de 14 años, recibiendo una beca en el proceso. Más tarde, Smith se trasladó al Balliol College de Oxford en 1740, donde obtuvo importantes conocimientos de literatura europea. Tras completar su formación académica, Smith regresó a Escocia y se incorporó a la Universidad de Edimburgo en 1748 en calidad de profesor. En esta época se cruzó con el legendario filósofo y economista David Hume, con quien entabló una estrecha relación. Finalmente, Smith fue contratado por la Universidad de Glasgow en 1751, donde fue nombrado primero catedrático de lógica y más tarde de filosofía moral en 1752.

Libros de Adam Smith

Smith publicó una de sus obras más famosas, La teoría de los sentimientos morales, en 1759. Esta obra contiene gran parte del material que trató en sus conferencias en Glasgow. El argumento principal del libro se refería a la moral humana; que la existencia de la moral depende de la fuerza de la relación entre el individuo y los demás miembros de la sociedad. Afirmaba que la simpatía mutua existía entre los seres humanos porque tenían la capacidad de sentir las emociones de los demás al igual que reconocen las suyas propias. Tras el éxito de su libro, Smith abandonó su cátedra en Glasgow y viajó a Francia para formar al que iba a ser el duque de Buccleuch de la época. En el transcurso de sus gestiones, conoció a otros destacados pensadores como Voltaire, François Quesnay y Jacques Rousseau, cuya influencia repercutió en sus futuras obras.

Después de terminar su mandato con el duque, Adam Smith regresó a Kirkcaldy, donde comenzó a trabajar en su siguiente libro, La riqueza de las naciones. Se publicó en 1776 y se convirtió en un éxito inmediato entre los lectores. Fue considerado por muchos como el primer libro de economía política, y creó olas en el campo al descartar la noción de que los recursos de un país se medían por sus montones de oro y plata. Smith sostenía que la métrica adecuada era la producción total de la economía, más conocida como Producto Interior Bruto. También se adentró en el estudio de la especialización y la división del trabajo, y de cómo ésta aumenta la calidad de los bienes y servicios producidos.

Las enseñanzas económicas de Smith revolucionaron la disciplina al darle una nueva perspectiva. Sus obras propagaron el enfoque del laissez-faire en la economía, derivado de la creencia de que los mercados son mejores sin la intromisión del gobierno, por ejemplo, a través de los impuestos. Smith creía en esta idea ha afirmado la existencia de una «mano invisible» en la economía que regulaba la demanda y la oferta dentro de los mercados. Su fe en la mano invisible se basaba en el principio de que, al actuar todos los individuos en su propio interés, conducen inadvertidamente a un conjunto de acciones que son más beneficiosas para el conjunto de la sociedad. La Riqueza de las Naciones se convirtió en uno de los libros más influyentes jamás escritos, formando la base de la economía clásica.

Fallecimiento

Adam Smith falleció a los 67 años, tres años después de ser honrado como rector de la Universidad de Glasgow.

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