Biografía de Alfred Marshall

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¿Quién fue Alfred Marshall?

Alfred Marshall es uno de los estudiosos de la economía más conocidos de todos los tiempos, por no hablar de su generación. Las inclinaciones de Marshall eran más bien hacia la microeconomía, ya que su fuerte era el estudio de los mercados en el contexto individual. Es ampliamente reconocido como uno de los principales precursores de la disciplina económica debido a su vida de contribuciones al tema.

¿Dónde nació Alfred Marshall?

Marshall nació en Clapham, Inglaterra, el 26 de julio de 1842. Su familia era de clase media y su educación le empujó a ingresar en el clero. Sin embargo, Marshall se resistió a las presiones de sus padres para que se uniera al ministerio y optó por la vía educativa. En 1862 se matriculó en el St. John’s College de Cambridge, donde se dedicó a las matemáticas debido a su extraordinario talento en este campo. El Tripos Matemático, como se llamaba el título, era el más prestigioso que ofrecía la institución, que Marshall consiguió completar en 1865 con distinción tras recibir el rango de Segundo Vigilante. Ese mismo año, tras graduarse, obtuvo una beca en la universidad.

Marshall diversificó sus intereses después explorando los campos de la física y la filosofía, para volver a desarrollar teorías de economía a principios de la década de 1870. Sus breves divagaciones le llevaron a enseñar ciencias morales. Sin embargo, más tarde comenzó a dar clases de economía y economía política en el University College de Bristol, del que también fue nombrado director. Regresó a Cambridge en 1885 en calidad de profesor de Economía Política, título que mantuvo hasta su jubilación en 1908. Marshall también dirigió la «Escuela de Cambridge» durante este tiempo, responsabilidad que pasó a Arthur Pigou y John Keynes tras su jubilación.

La devoción de Marshall por hacer avances en economía le llevó a viajar a otros países, como a Estados Unidos en 1875, para ampliar su campo de estudio sobre temas destacados con el fin de obtener una mayor perspectiva. Marshall creía firmemente que para que la prosperidad material se hiciera realidad y se difundiera, debía contar con la ayuda de los agentes sociales y políticos, en lugar de basarse únicamente en la teoría económica. En sus primeros trabajos comentó el comercio internacional, especialmente las políticas aplicadas por el gobierno para salvaguardar las industrias nacionales, y escribió ensayos sobre otras cuestiones. Hasta 1879 no publicó su primer libro, titulado «The Economics of Industry«, que escribió junto con su esposa. En este libro, Marshall trató de dar a la economía una base matemática para añadir valor científico a la propia disciplina.

En 1990, Marshall saltó a la fama mundial tras la autoría de su libro Principios de Economía, que usurpó otras obras como principal libro de texto de economía. Este libro dio a Marshall un estatus de élite en el ámbito de la microeconomía. Marshall subrayó en el texto cómo la demanda y la oferta son las principales influencias detrás de los niveles de precio y producción de los bienes. También señaló los factores que desplazan sus curvas y redefinió las nociones de excedente del consumidor y del productor, que antes no estaban claras. Los conceptos de utilidad marginal, que dictan la forma en que el consumidor obtiene utilidad de cada unidad adicional que cae, también se introdujeron en este libro, junto con las concepciones de plazo corto, plazo intermedio y plazo largo en los ciclos económicos que determinan el nivel de los insumos de los factores para la producción.

Muerte

A lo largo de su vida y de su carrera profesional, Alfred Marshall tuvo la oportunidad de trabajar con otros estudiosos de renombre, como John Keynes, Henry Sidgwick y William Jevons . Falleció en 1924 habiendo dejado al mundo ideas clave que constituyen la base de toda la teoría económica actual, lo que no hace más que poner de manifiesto la importancia de sus aportaciones a la economía.