Biografía de Amartya Sen

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¿Quién es Amartya Sen?

Amartya Sen es un economista indio galardonado con el Premio Nobel de Economía de 1998 por su innovador trabajo en economía del bienestar. Sen es el sexto indio que recibe esta distinción y es un especialista en la elaboración de políticas socioeconómicas que ayudan a reducir los efectos perjudiciales de las hambrunas y la escasez de alimentos.

¿Dónde nació Amartya Sen?

Sen nació el 3 de noviembre de 1933 en Bengala Occidental (India) y pertenecía a una familia acomodada y respetada. Durante su infancia, desarrolló un gran interés por el sánscrito, las matemáticas y la física, y destacó a Shakespeare y George Bernard Shaw como sus ídolos. A Sen también le fascinaba la literatura bengalí, así como el folclore indio y griego.

Las actividades de aprendizaje de Sen comenzaron con su admisión en la escuela St Gregory de Dhaka. Sin embargo, pronto tuvo que dejar la escuela porque su familia emigró durante los acontecimientos de la partición. Así pues, se matriculó en la Universidad Visva-Bharati, tras lo cual se graduó en economía en el Presidency College de Calcuta. Su siguiente destino fue Londres, en el Trinity College de Cambridge, donde obtuvo una licenciatura y un máster en 1955 y 1959 respectivamente. Posteriormente se doctoró en economía en la Universidad de Cambridge. Regresó a la India para una breve estancia de dos años antes de sus estudios de doctorado y obtuvo un puesto de profesor en la Universidad de Jadavpur. Pronto le nombraron director del departamento de economía, a la tierna edad de 23 años, lo que era bastante inusual para alguien tan joven e inexperto en la disciplina.

Tras finalizar sus estudios de doctorado, Sen consiguió enseñar en varias universidades de la India e Inglaterra, como la Universidad de Delhi, la London School of Economics, la Universidad de Londres y la Universidad de Oxford. También fue maestro del Trinity College, en Cambridge, antes de trasladarse a Harvard para lo que sería su segunda etapa allí como miembro del profesorado. En la actualidad enseña Filosofía y Economía en Harvard y es miembro de la Harvard Society of Fellows.

La carrera profesional de Amartya Sen se dedicó a mejorar el bienestar comunitario a través de reformas y políticas económicas, por lo que se le conoció como la Madre Teresa de la Economía. Su trabajo se centró en sacar de la miseria a las sociedades socialmente atrasadas, y su visión de la teoría de la elección social, la justicia comunitaria, el razonamiento económico de las hambrunas y las medidas de estimación de la pobreza y el nivel de vida motivaron a otros economistas a profundizar también en el asunto con sus propias investigaciones. Sen destacó su propia experiencia de hambruna en Bengala cuando era un niño de nueve años como la principal motivación de su dedicación al tema. Afirma en su famoso libro titulado «Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation» de 1981, que la debilidad de los sistemas de distribución de alimentos y la desigualdad económica es lo que causó la muerte de millones de personas durante la hambruna y no la escasez de alimentos.

El legado de Sen presume de su capacidad no sólo para convencer a los gobiernos y a las organizaciones internacionales de que se ocupen de los asuntos relacionados con la mitigación de la pobreza, sino también para encontrar formas de compensar a los pobres por sus sufrimientos y pérdidas de ingresos y controlar los precios de los alimentos. Es un firme defensor de las reformas sociales, como la educación y la sanidad pública, para el crecimiento económico. Amartya Sen también ha recibido elogios por escribir algunos de los trabajos de investigación más sugerentes y perspicaces, y se ha hecho famoso por publicar artículos polémicos que han suscitado un gran debate, como «More Than 100 Million Women Are Missing» en la New York Review of Books. Otras contribuciones de Sen incluyen la autoría de una veintena de libros que han sido traducidos a más de treinta idiomas para su difusión masiva.

Libros de Amartya Sen