Biografía de Ben Bernanke

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¿Quién es Ben Bernanke?

Ben Bernanke es un economista estadounidense que ha desempeñado un papel importante en la elaboración de la política económica nacional de los Estados Unidos de América a lo largo de los años. Quizá sea más conocido por haber dirigido la Reserva Federal de Estados Unidos entre los años 2006 y 2014.

¿Dónde nació Ben Bernanke?

Bernanke nació el 13 de diciembre de 1953 en Augusta, Georgia, pero acabó criándose en Dillon, Carolina del Sur. Ya en sus inicios dio muestras de su brillantez intelectual tras ganar el concurso estatal de ortografía cuando sólo tenía 11 años. Esta cualidad volvió a manifestarse más tarde en su vida, cuando consiguió ser admitido en la Universidad de Harvard tras obtener la mejor puntuación en el examen SAT de toda Carolina del Sur durante ese año. Bernanke se licenció en economía en 1975 en Harvard y posteriormente trató de realizar estudios de postgrado en la disciplina, lo que consiguió en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 1979.

Tras completar su formación, Bernanke se incorporó a la Universidad de Stanford como profesor de economía. Ocupó ese puesto hasta 1985, tras lo cual se trasladó a Princeton. Ben Bernanke compaginó su labor docente con el servicio público, ya que simultáneamente prestó asistencia a la Reserva Federal y a otros bancos de reserva regionales como consultor/asesor en importantes cuestiones económicas en la década de 1980. Prosperó en ambas funciones, y su importancia fue reconocida por la Universidad de Princeton cuando se le nombró director del departamento de economía en 1996. Ocupó ese cargo durante seis años, cuando en 2002 decidió pedir una excedencia en el servicio público para concentrarse más en su trabajo para la Reserva Federal. En 2005, Bernanke dimitió oficialmente de Princeton en todos sus cargos.

La motivación de Bernanke para dejar Princeton comenzó a manifestarse desde que fue nombrado gobernador de la Reserva Federal en 2002. Cuando en 2005 George W. Bush nombró a Bernanke presidente del Consejo de Asesores Económicos del Presidente, no le quedó más remedio que abandonar Princeton por completo. Claramente impresionado por la capacidad de Bernanke, Bush le propuso posteriormente como uno de los candidatos para sustituir al jubilado Alan Greenspan como Presidente del Banco Central de Estados Unidos en 2005. El senador John Kerry y el senador Charles Schumer fueron algunos de los numerosos políticos y personalidades populares que abogaron por el nombramiento de Bernanke.

El 1 de febrero de 2006, Ben Bernanke fue nombrado presidente por el presidente Bush y comenzó su mandato en el mismo. Tuvo la responsabilidad crucial de diseñar políticas monetarias eficaces, incluso durante la crisis económica más devastadora de Estados Unidos desde la Gran Depresión. En 2008, cuando varias instituciones financieras de Wall Street se declararon en quiebra, Bernanke desempeñó un papel clave en el control de la situación. Algunas de sus decisiones cruciales durante ese tiempo fueron sancionar el paquete de pagos de 85 millones de dólares para mantener a A.I.G. a flote y facilitar la adquisición de Bear Stearns por parte de J. P. Morgan Chase.

En 2010, cuando los cuatro años de Bernanke como presidente estaban a punto de terminar, recibió otra nominación para seguir en el cargo, esta vez por parte del presidente Barack Obama. Esta vez, sin embargo, su nombramiento no fue tan bien recibido como el anterior, ya que mucha gente criticó su toma de decisiones durante la crisis financiera, especialmente en lo que respecta a los rescates de las grandes empresas. Sin embargo, Bernanke fue reelegido para ocupar el cargo hasta 2014. Su segunda etapa finalizó recientemente, en enero de 2014, cediendo el puesto a otra influyente economista estadounidense, Janet Yellen.

Durante su carrera profesional, Ben Bernanke también encontró tiempo para escribir algunas de sus obras personales. Entre sus libros más destacados se encuentran Ensayos sobre la Gran Depresión (2000), así como libros de texto como Macroeconomía, del que fue coautor con Andrew B. Able en 1992, y Principios de Economía, escrito junto a Robert H. Frank.