Biografía de Benjamin Graham

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¿Quién fue Benjamin Graham?

Benjamin Graham es conocido por sus credenciales como economista e inversor. Se le atribuye especialmente el mérito de haber educado al mundo en la planificación de estrategias de inversión, sobre todo teniendo en cuenta que introdujo la técnica de análisis de valores que hoy utilizan los inversores de todo el mundo para determinar el equilibrio entre la rentabilidad y el riesgo de los valores financieros.

¿Dónde nació Benjamin Graham?

Graham nació en Londres, Inglaterra, el 8 de mayo de 1984, pero pronto se trasladó a Nueva York con su familia a la tierna edad de un año. Su familia se vio limitada económicamente una vez que su padre falleció, lo que motivó involuntariamente a Graham a centrar sus energías en obtener una educación de alta calidad. Lo consiguió al graduarse en la Universidad de Columbia cuando sólo tenía 20 años con el título de Salutatorian, un premio que se concede al segundo clasificado de todos los graduados de Estados Unidos. En vista de su impresionante rendimiento, se le ofreció la posibilidad de incorporarse a Columbia como profesor de Matemáticas, Inglés y Filosofía. Sin embargo, Graham decidió proseguir su carrera profesional en una empresa de corretaje de Wall Street, concretamente en Newburger, Henderson & Loeb.

Graham empezó ganando 12 dólares a la semana, pero ascendió rápidamente y se hizo socio con sólo 26 años. Dejó la empresa en 1923 para establecer la suya propia, y finalmente tuvo éxito al crear la sociedad Graham-Newman en 1926. En 1928, también había asumido el papel de profesor en la Universidad de Columbia, impartiendo clases nocturnas de finanzas. El material tratado en estas sesiones fue utilizado por Graham en su primer libro publicado, «Security Analysis», en el que colaboró con uno de sus antiguos alumnos, David Dodd, y que salió a la venta en 1934.

El libro de Graham obtuvo una gran aceptación por parte de la crítica en el círculo de inversores empedernidos. Enseñaba a los inversores los factores que debían tener en cuenta para evaluar las empresas que se consideraban vías razonables de inversión. A pesar del crack financiero que precedió a su publicación, el libro afirmaba que era posible comprar acciones con descuentos que darían sus frutos si se aplicaban ciertos dogmas en la selección. El libro de Benjamin Graham comenzó a ser tratado como el punto de referencia para la inversión, un estatus equivalente a una biblia para el campo de la inversión. Destacados profesionales del sector, como Warren Buffet, que fue discípulo de Graham, elogiaron el libro después de obtener grandes ganancias en el mercado de valores al basar sus decisiones en las enseñanzas del análisis de seguridad.

En 1949, Graham publicó «El Inversor Inteligente», un libro que consiguió crear tanta repercusión en el mundo de las finanzas como el Análisis de Seguridad. Este libro introdujo los conceptos de la inversión en valor y diferenció las nociones de inversión y especulación para los agentes del mercado de valores. Warren Buffet lo aclamó como «el mejor libro sobre inversión jamás escrito».

El legado de Graham consiste en establecer los principios que deben guiar la toma de decisiones de los inversores. El enfoque de Graham incluía una red de seguridad; abogaba por comprar acciones por debajo del valor de mercado para que los inversores tuvieran ese colchón para retroceder debido a la incertidumbre del mercado o a los fallos en la toma de decisiones. Quería que la gente tratara la inversión como una disciplina seria, comprendiendo plenamente sus riesgos y consecuencias. Precisamente por eso, muchos de los escritos de Graham a lo largo de los años han criticado las prácticas de información financiera de las grandes empresas, que proporcionan a los inversores información inexacta y engañosa sobre los resultados empresariales.

Benjamin Graham revolucionó la percepción y los métodos de inversión con su innovador trabajo de evaluación de la dinámica bursátil. Por este motivo, se le suele considerar el «padre del análisis de valores». Fue profesor de la Universidad de Columbia hasta su jubilación en 1956, y poco después falleció el 21 de septiembre de 1976 a la edad de 82 años.

Libros de Benjamin Graham