Biografía de Daniel Kahneman

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¿Quién es Daniel Kahneman?

Daniel Kahneman es un conocido psicólogo estadounidense de origen israelí. A lo largo de su carrera profesional, Kahneman ha sido ampliamente aclamado por fundar la disciplina de la economía del comportamiento e investigar las diversas formas en que las personas toman decisiones irracionales en relación con la asunción de riesgos.

¿Dónde nació Daniel Kahneman?

Kahneman nació el 5 de marzo de 1934 en Tel Aviv, Israel. Sin embargo, su primera infancia transcurrió en París, Francia, donde se crió. Sin embargo, pronto regresó a Palestina en 1946, desde donde recibiría su educación inicial. Tras licenciarse en psicología en la Universidad de Herbrew, Kahneman siguió el camino del servicio civil. Se incorporó a las Fuerzas de Defensa israelíes en 1954 como parte de la división de psicología. En 1958, decidió ampliar su formación y viajó a Estados Unidos en su búsqueda. Kahneman se matriculó en la Universidad de California, en Berkeley, donde se doctoró en Psicología en 1961.

Tras completar sus estudios, Kahneman comenzó a enseñar psicología en la Universidad Herbrew de Jerusalén, la misma institución en la que recibió su formación inicial. En 1966, su estatus de profesor fue elevado a un rango superior. Kahneman viajó a otras universidades para ampliar sus investigaciones, que simultaneó con sus actividades docentes. Sus viajes le llevaron a la Universidad de Michigan y a la de Cambridge. En 1967, se trasladó a la Universidad de Harvard para enseñar psicología, donde también obtuvo una beca en el Centro de Estudios Cognitivos.

En Harvard, Daniel Kahneman colaboró en sus investigaciones con otro reconocido psicólogo, Amos Tversky. Los dos exploraron el comportamiento humano estudiando los procesos de juicio y decisión de los individuos, y consiguieron publicar varios artículos sobre sus hazañas. Kahneman y Tversky fueron unos de los primeros académicos que se adentraron en este tipo de estudios que analizaban la tendencia de los seres humanos a tomar decisiones erróneas o equivocadas. Sus hallazgos culminaron en su documento sobre la teoría de las perspectivas, publicado en 1979. Kahneman afirmaba en este trabajo que, cuando se trata de un riesgo económico, la mayoría de los individuos tienden en realidad a hacer la elección menos óptima. Esta perspectiva era diferente de la de los economistas convencionales, que se limitaban a creer que los individuos tomaban decisiones racionales, ya que tenía en cuenta el impacto de las percepciones y los sesgos humanos que nublan el juicio de las personas. La teoría de las perspectivas disipó así la noción de la economía como un mecanismo perfecto o rectificador, y allanó el camino para nuevas investigaciones sobre la economía del comportamiento.

Kahnneman recibió el Premio Nobel de Economía en 2002 por su innovador estudio sobre la teoría de las perspectivas. Tras recibir el premio, hizo un llamamiento a todos los expertos en la materia para que dejaran a un lado sus rivalidades profesionales y trabajaran en colaboración unos con otros por el bien de la disciplina, ya que, según él, este enfoque daba resultados más fructíferos. Además, Daniel Kahneman ha recibido numerosos premios a lo largo de su carrera, como el Premio a la Contribución Científica Distinguida de la Asociación Americana de Psicología en 1982 y el Premio Grawemeyer en 2002; en ambos casos fue reconocido conjuntamente con Tversky. A nivel individual, ha recibido, entre otros, la Medalla Warren de la Sociedad de Psicólogos Experimentales y el Premio a la Contribución Vitalicia de la Asociación Americana de Psicología en 1995 y 2007, respectivamente.

Foreign Policy nombró a Kahenman en su lista de los mejores pensadores del mundo en 2011 por su contribución a la economía del comportamiento y la psicología hedónica. En la actualidad, Kahneman es profesor y académico senior en la Woodrow Wilson School de Princeton, y también es becario de la Universidad Hebrea.

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