Biografía de David Hume

biografia de david hume

¿Quién es David Hume?

David Hume es un historiador, economista y filósofo de fama mundial procedente del Reino Unido. Su enfoque escéptico y empirista de la filosofía añadió una nueva dimensión a los estudios de la disciplina. Hume es a menudo aclamado como uno de los mejores filósofos que ha visto el mundo.

¿Dónde nació David Hume?

Hume nació el 7 de mayo de 1711 en Edimburgo, Escocia. Ingresó en la Universidad de Edimburgo a la tierna edad de 12 años. Tras una breve experiencia laboral en Bristol, viajó a Francia en 1734, donde exploró el ámbito filosófico y escribió Un tratado sobre la naturaleza humana. Regresó a Inglaterra en 1737 y publicó el Tratado, que tuvo una acogida negativa. Sin embargo, buscó la redención en su siguiente libro, titulado Ensayos, morales y políticos, que se publicó en 1741 con su propio nombre. El relativo éxito del libro devolvió la confianza a Hume y lo colocó en la competencia por la cátedra de filosofía moral de la Universidad de Edimburgo en 1744. Sin embargo, las objeciones públicas al nombramiento de Hume hicieron que no obtuviera el puesto, ya que se le consideraba ateo.

David Hume siguió adelante siendo tutor del marqués de Annandale en 1745. Simultáneamente, trabajó en sus propias investigaciones y en una de sus obras de mayor envergadura, que se publicó más tarde. Sin embargo, un año después fue despedido de la tutoría. Hume se unió entonces a la expedición del general St. Clair, donde actuó como su secretario durante tres años. Tras su mandato, publicó su siguiente obra, An Enquiry Concerning Human Understanding. Aunque An Enquiry no logró obtener la aclamación generalizada que buscaba, suscitó una considerable oposición por parte de los críticos que no parecían poder digerir las controvertidas opiniones de Hume. Hume fue acusado de herejía por sus puntos de vista poco ortodoxos que entraban en conflicto con las creencias cristianas, pero logró escapar del castigo al ser considerado fuera de la jurisdicción de la Iglesia debido a su posición como ateo. Sin embargo, esto tuvo un coste importante, ya que una vez más, Hume fue descartado para dirigir el departamento de filosofía de la Universidad de Glasgow.

Después de regresar a Edimburgo, Hume asumió el cargo de Bibliotecario de la Facultad de Abogados de Edimburgo. Ocupó ese puesto entre 1751 y 1757 antes de dimitir, y escribió otra de sus obras, Mi propia vida, en este periodo. Sin embargo, fue en 1754 cuando David Hume saltó a la fama, tanto entre el público como entre otros profesionales del sector, con su libro La historia de Inglaterra. Se trata de un libro de seis volúmenes, publicado a lo largo de ocho años, que resume las investigaciones de Hume durante los quince años anteriores. En su libro afirmaba que los individuos políticamente motivados son pasivos en su comportamiento, y sólo se rebelan contra la autoridad establecida dadas las circunstancias inciertas. El estatus de Hume como historiador no sólo se consolidó, sino que aumentó tras esta publicación. El renombrado historiador francés Voltaire lo aclamó como el mejor escrito en cualquier idioma.

Hume regresó a Edimburgo después de La Historia hasta su eventual muerte en 1776. Sus últimos años los dedicó a trabajar en su siguiente obra, Los diálogos sobre la religión natural, que acabó publicándose tras su fallecimiento en 1779. También fue el mentor del revolucionario economista Adam Smith, que acababa de emerger en su campo, antes de su muerte.

David Hume pasará a la historia como uno de los grandes por la forma en que revolucionó el pensamiento filosófico. Sus obras se caracterizaron principalmente por el argumento de que el conocimiento sólo puede obtenerse a través de la experiencia y no de las ideas inherentes, consolidando su estatus de empirista. Distinguió las impresiones y las ideas, las primeras creadas a través de las sensaciones mientras que las segundas son un recuerdo de las primeras. Su obra sentó las bases de los avances realizados por los pensadores posteriores Adam Smith, Adam Ferguson e Immanuel Kant, todos los cuales atribuyen a Hume el haber sentado las bases de sus investigaciones.

Libros de David Hume