Biografía de David Ricardo

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¿Quién fue David Ricardo?

David Ricardo fue un economista político procedente de Gran Bretaña. Se le reconoce sobre todo por proponer la teoría de la ventaja comparativa en el comercio internacional, que insta a los países a centrarse en la producción de aquellos productos básicos en los que están especializados.

¿Dónde nació David Ricardo?

Ricardo nació el 19 de abril de 1772 en Londres, Inglaterra, en una familia de 17 hijos. Su familia era de origen portugués y había emigrado de la República Holandesa a Inglaterra. El padre de Ricardo era un exitoso corredor de bolsa. Así, se incorporó al negocio de su padre a la tierna edad de 14 años y, posteriormente, demostró su excepcional perspicacia para los negocios en materia económica. Sin embargo, pronto fue repudiado por su familia en 1793 a raíz de su decisión de casarse con una cuáquera y convertirse al cristianismo. Sus impresionantes resultados en la bolsa le permitieron seguir operando como socio, y pronto recibió el respaldo de una casa bancaria. El éxito de Ricardo en la bolsa continuó, permitiéndole amasar una riqueza considerable, y en los años siguientes la utilizó para seguir sus intereses educativos.

Ricardo se interesó por la economía tras leer el libro de Adam Smith «La riqueza de las naciones» en 1799. Comenzó a estudiar esta disciplina durante los diez años siguientes y, en 1810, consiguió publicar su primer panfleto, «El alto precio del lingote, una prueba de la depreciación de los billetes de banco». En estos primeros trabajos, Ricardo hacía gala de su creencia en el monetarismo, ya que argumentaba que la inflación que caracterizaba a Inglaterra era consecuencia de la insistencia del Banco Central en emitir más y más moneda. Esto suscitó una gran controversia entre sus colegas economistas, y Ricardo empezó a hacerse notar en este campo.

En 1815, Ricardo publicó su ensayo titulado «Influencia de un precio bajo del maíz en los beneficios de las acciones». Este ensayo dio origen a una de las doctrinas económicas más famosas hasta la fecha, la ley de los rendimientos decrecientes, que sostenía que la adición de más insumos a la producción mientras se mantiene fijo uno de los factores dará lugar a adiciones sucesivas más pequeñas a la producción. Además, Ricardo también condenó los mecanismos proteccionistas y abogó por el libre comercio proponiendo la teoría de la ventaja comparativa. Afirmaba que, en lugar de producir todos los productos básicos, si las naciones se concentraban en producir sólo aquellos en los que se especializaban y comerciaban con los excedentes entre sí, la producción internacional aumentaría y todos los socios comerciales saldrían ganando.

David Ricardo era famoso por su capacidad para resolver problemas económicos complejos sin utilizar ninguna de las herramientas matemáticas que siempre empleaban sus compañeros de profesión. Su teoría sobre las rentas se formuló de forma similar. Ricardo afirmaba que las tierras agrícolas más productivas beneficiarían, en última instancia, a los terratenientes más que a los agricultores arrendatarios, ya que éstos estarían dispuestos a pagar rentas más altas por ellas. Los economistas utilizan hasta ahora la teoría ricardiana para explicar por qué las ayudas a los precios agrícolas son ineficaces para ayudar a los agricultores, ya que acaban beneficiando a los terratenientes.

A lo largo de su carrera, Ricardo pudo alcanzar tanto la fama como la prosperidad financiera. Su fortuna en el momento de su muerte se estimó en 100 millones de dólares actuales. Ricardo también conoció a destacados economistas y filósofos como Jeremy Bentham, James Mill y Thomas Malthus. Entró en el Parlamento británico en 1819, pero se vio obligado a dejar su puesto en 1823 debido a una grave enfermedad. David Ricardo falleció el 11 de septiembre de ese mismo año a la edad de 51 años en Gatcombe Park.

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