Biografía de Elinor Ostrom

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¿Quién es Elinor Ostrom?

Elinor Ostrom fue una economista política estadounidense. Es conocida por haber recibido conjuntamente el Premio Nobel de Economía de 2009, que compartió con su colega Oliver E. Williamson.

¿Dónde nació Elinor Ostrom?

Ostrom nació el 7 de agosto de 1933 en Los Ángeles, California. Era la única hija de su familia, y sus padres no eran especialmente acomodados. La situación económica de su familia se agravó cuando su padre abandonó a su madre. Sin embargo, Ostrom pudo seguir estudiando, ya que en 1951 se licenció en la Beverly Hills High School. Poco después se licenció con honores en Ciencias Políticas por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Ostrom continuó su relación con la institución, ya que obtuvo una maestría y un doctorado en Ciencias Políticas en 1962 y 1965 respectivamente. Entre esos años, se casó con Vincent Ostrom, un politólogo estadounidense.

Ostrom continuó su labor educativa tras completar sus estudios, esta vez en calidad de profesora. Se incorporó a la facultad de la Universidad de Indiana, donde acabó obteniendo el honor de ser profesora distinguida y fue nombrada profesora de ciencias políticas Arthur F. Bentley. Durante su estancia en la Universidad de Indiana, Ostrom se asoció con su marido para fundar el Taller de Teoría Política y Análisis de Políticas, en el que investigó el uso colectivo de los recursos comunes (RCP). Su visión de las políticas públicas era distinta a la de la corriente dominante, por lo que llegó a ser reconocida como una escuela de pensamiento diferente en la teoría de la elección pública.

Elinor Ostrom también formó parte del profesorado de la Universidad Estatal de Arizona. Su impresionante trabajo allí la llevó a recibir el título de Profesora de Investigación y a ser la Directora Fundadora del Centro para el Estudio de la Diversidad Institucional. Además, Ostrom trabajó en un proyecto financiado por USAID denominado Programa de Apoyo a la Investigación Colaborativa en Agricultura Sostenible y Gestión de Recursos Naturales, en el que asumió el papel de investigadora principal. En 2008, la popular revista Transnational Corporations Review le encomendó una función de consultora.

Ostrom también ha conseguido acumular un éxito considerable como escritora al publicar libros que abarcan una amplia variedad de temas sobre teoría organizativa, ciencia política y administración pública. En 1990, publicó «Governing the Commons», que iluminaba a los lectores sobre la forma en que los principios y marcos económicos podían lograr la mejor organización social. También sugería que, a través de las asociaciones de usuarios, los bienes públicos podrían utilizarse de forma más eficiente.

Ostrom era especialmente conocida por sus métodos poco ortodoxos de investigación. A diferencia de otros profesionales de su campo que probaban una hipótesis basada en un supuesto de realidad, Ostrom prefería hacer uso de situaciones de la vida real. Recogía datos a través de la investigación de campo para obtener un conocimiento exhaustivo de la situación y posteriormente profundizaba en su estudio para llegar a sus propios discernimientos. En particular, investigó, sobre todo en sus primeros años como investigadora, cómo la producción de bienes y servicios públicos se ve afectada por las preferencias y elecciones del propio público.

En 2009, Ostrom alcanzó la cima de su carrera profesional al ser galardonada con el Premio Nobel de Ciencias Económicas, convirtiéndose en la primera mujer en recibir el premio. El premio reconocía su estudio y escrutinio de la gobernanza económica cuando se trata de lo público, que afirmaba que los individuos podían gestionar con éxito su propia propiedad sin la interferencia del gobierno.

Ostrom falleció el 12 de junio de 2012, tras una dura batalla contra el cáncer de páncreas. Entre otros muchos logros de su vida, recibió el Premio Johan Skytte de Ciencias Políticas en 1999, el Premio John J. Carty de la Academia Nacional de Ciencias en 2004 y el Premio James Madison de la Asociación Americana de Ciencias Políticas en 2005.

Libros de Elinor Ostrom