Biografía de François Quesnay

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¿Quién fue François Quesnay?

François Quesnay fue un renombrado economista originario de Francia. Se le reconoce por haber fundado las doctrinas en las que se basa la escuela de pensamiento fisiocrática, que se considera la primera en el campo de la economía política. Sostenía la idea de que el poder de la economía provenía del sector agrícola.

¿Dónde nació François Quesnay?

Quesnay nació el 4 de junio de 1694 en Mere, Francia. Se trasladó a París a la tierna edad de dieciséis años, donde se dedicó a la medicina, y rápidamente se estableció como un maestro cirujano capaz de ejercer. Tras ejercer en Mantes, fue nombrado cirujano ordinario del rey en 1737. En los años siguientes, Quesnay amplió sus credenciales y pronto se graduó como doctor en medicina en 1744. A raíz de este logro, fue nombrado médico de cabecera del rey, el primer médico consultor del rey, y se instaló en el Palacio de Versalles. Sin embargo, durante su estancia en el Palacio, cambió de opinión y decidió dedicarse a la economía. Junto con sus contemporáneos Luis XV y Jean C. M. V. de Gournay, dio origen a la escuela fisiocrática de pensamiento económico.

A pesar de toda su proeza intelectual, Quesnay no publicó ninguna de sus obras hasta que cumplió los sesenta años, cuando algunas de sus aportaciones se manifestaron en forma de artículos de enciclopedia en 1756 y 1757. En 1758 publicó el «Tableau économique» (Cuadro económico), que ofrecía una visión analítica de la dinámica de la economía y constituía la base de las ideas fisiocráticas. El cuadro profundizaba en los factores que estimulaban o causaban el crecimiento económico, anotando las cifras reales de producción y de gasto de diversas áreas. Quesnay opinaba que, de todos los sectores económicos, la agricultura era el único capaz de producir un excedente que podía ser utilizado en los años siguientes, a diferencia de la manufactura y la industria, y que por tanto impulsaba el crecimiento. El concepto de equilibrio se originó como resultado de su análisis.

François Quesnay creía que la protección de la industria local por parte del gobierno era la causa fundamental de la pobreza que caracterizaba a Francia, una práctica que él denominaba mercantilismo. Argumentaba que, como consecuencia de esta práctica, los agricultores tenían que pagar precios más altos a los fabricantes locales para poder disponer de maquinaria. Además, el gobierno también había vendido el derecho a gravar a los agricultores a los ciudadanos más elitistas, que luego habían explotado este poder de autoridad. Abogó por la reducción de los impuestos y la liberalización de las políticas comerciales, junto con el abandono de otras regulaciones, con el fin de insuflar nueva vida a la economía y dotarla de las bases para estar a la altura de la mucho más rica Gran Bretaña. Quesnay dio así origen al laissez-faire, que quería que adoptara el rey Layo XV.

Quesnay era partidario de la libre competencia y de los mercados para proteger y ofrecer calidad a los intereses de clase. Su obra inspiró mucho a los economistas clásicos, que se basaron en sus ideas sobre el libre comercio y el protagonismo del sector agrícola. El mundialmente famoso economista Adam Smith, que tuvo el honor de conocer a Quesnay en una de sus misiones, elogió las ideas de Quesnay en su libro La riqueza de las naciones.

Otras obras de Quesnay contenían su perspectiva sobre la política y la sociedad chinas, incluida la estructura imperial que prevalecía en el país. En su libro Le Despotisme de la Chine, que escribió en 1767, Quesnay expresó su apoyo al despotismo oriental.

François Quesnay también formó parte de la primera Asamblea Legislativa de Francia. Murió el 16 de diciembre de 1774.