Biografía de Frank Knight

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¿Quién fue Frank Knight?

Frank Knight fue un destacado economista estadounidense de su generación, conocido por fundar la escuela de economía de Chicago. Su visión de la diferencia entre riesgo e incertidumbre es ampliamente reconocida y enseñada en el campo de la economía en la actualidad.

¿Dónde nació Frank Knight?

Knight nació el 7 de noviembre de 1885 en el condado de McLean, Illinois. Se licenció en el Milligan College en 1911. Dos años más tarde, terminó su licenciatura y su maestría en Tennessee, tras lo cual decidió realizar un doctorado. Esta inclinación le llevó a la Universidad de Cornell, donde concluyó su formación con un doctorado en 1916. Knight entró en la faceta docente de los académicos tras completar sus estudios, y fue contratado por la Universidad de Chicago en 1927. A partir de ahí, pasó la mayor parte de su carrera académica en la institución, llegando a ser fundador de la escuela de Chicago, hasta 1957. Durante su estancia en la Universidad, tuvo la oportunidad de enseñar a los futuros premios Nobel Milton Friedman, James M. Buchanan y George Stigler.

Obras de Frank Knight

La obra más famosa de Knight fue su libro «Risk, Uncertainty and Profit» (Riesgo, incertidumbre y beneficio), que se basaba en los estudios de doctorado que realizó en la Universidad de Cornell. En su libro, Knight sostenía que tanto el «riesgo» como la «incertidumbre» implicaban situaciones en las que los resultados de los acontecimientos eran desconocidos. En el caso del primero, argumentaba, la probabilidad del resultado era conocida o podía calcularse, mientras que en el caso de la segunda la distribución de la probabilidad era desconocida. Esto representaba una oportunidad de beneficio según Knight, ya que afirmaba que la contabilización de la incertidumbre daba a los empresarios la posibilidad de obtener mayores beneficios incluso en el equilibrio a largo plazo; una oportunidad que no ofrecía la competencia perfecta.

Frank Knight también hizo otras contribuciones significativas al campo de la economía. En 1933, publicó «La organización económica». Se trataba de una colección de notas de conferencias en las que describía el modelo de flujo circular de las economías. Knight afirmaba en sus notas que los inversores seguirían poniendo su dinero en diferentes vías, hasta que los rendimientos de todas las fuentes se igualaran y se pusieran a la par.

Knight también publicó su artículo, titulado «Algunas falacias en la interpretación del coste social», en el que rechazaba la defensa de Arthur Pigou de la intervención gubernamental en el caso de los impuestos sobre las carreteras. Pigou creía que era necesario que el gobierno impusiera impuestos sobre las carreteras para evitar la congestión del tráfico. Sin embargo, Knight rebatió su afirmación, argumentando que si fueran de propiedad privada, los propietarios de las carreteras cobrarían igualmente peajes para llevar la congestión a su nivel óptimo o más eficiente. Por lo tanto, creía que la intervención del gobierno en este caso no servía para nada.

En la década de 1930, Knight hizo su última contribución a la economía al ofrecer su visión de la teoría del capital. Expresó su desacuerdo con la creencia de Eugen Von Böhm-Bawerk de que el capital podía estimarse como un período de producción. También se cree popularmente que Knight salió victorioso en el debate sobre la perspectiva austriaca del capital.

Frank Knight es reconocido no sólo como un gran economista, sino también como un excelente filósofo social, donde se publican la mayoría de sus obras. Abogaba por la libertad, pero le preocupaba la prevalencia de los monopolios y los niveles de desigualdad de ingresos, que podían impedir su manifestación. Knight tuvo el honor de ser nombrado profesor emérito del Servicio Distinguido Morton D. Hall de Ciencias Sociales y Filosofía en la Universidad de Chcago.

Entre sus otros numerosos logros, Knight fue presidente de la Asociación Económica Americana, honor que recibió en 1950. También recibió el prestigioso premio Francis A. Walker en 1957. Falleció en 1972 a los 86 años.