Biografía de Friedrich Hayek

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¿Quién es Friedrich Hayek?

Friedrich Hayek fue un economista y filósofo de fama mundial originario de Austria-Hungría. Hayek alcanzó la cima de su carrera profesional cuando compartió el Premio Nobel de Economía con Gunnar Myrdal en 1974. Sus ideas se opusieron en general a la descripción keynesiana de un estado de bienestar y a la perspectiva del socialismo totalitario, y proporcionaron una defensa descarnada del liberalismo clásico.

¿Quién es Friedrich Hayek?

Hayek nació el 8 de mayo de 1899 en Viena, Austria. Nació en el seno de una familia privilegiada dotada de riqueza y ascendencia noble. Durante su escolaridad se interesó por la perspectiva de Aristóteles sobre la ética. En la universidad, se interesó por una gran variedad de temas, como la filosofía, la psicología y la economía. Hayek llegó a doctorarse en Derecho y Ciencias Políticas por la Universidad de Viena en los años 1921 y 1923 respectivamente. Tras graduarse en Viena, decidió viajar a Estados Unidos para intentar obtener su doctorado en la Universidad de Nueva York. Sin embargo, debido a las limitaciones financieras, pronto tuvo que abandonar su programa de posdoctorado y volver a Viena, donde comenzó a trabajar en economía a su regreso.

Friedrich Hayek comenzó a asistir a los seminarios privados de Ludwig von Mises con sus compañeros de universidad tras leer su libro «Socialismo». En 1927 fue nombrado director del Instituto Austriaco de Investigación del Ciclo Económico, instituto que fundó con sus colegas. Su primer libro se publicó en 1929, titulado «La teoría monetaria y el ciclo comercial». Sin embargo, en 1931 fue invitado por Lionel Robbins a formar parte del cuerpo docente de la London School of Economics, oportunidad que aprovechó. Hayek permaneció en la LSE durante dieciocho años, adquiriendo la nacionalidad británica en 1938. Fue aquí donde Hayek se estableció como uno de los mejores economistas del mundo, proponiendo teorías sobre la función de coordinación de los precios y la economía de los procesos.

Durante su estancia en Inglaterra, Hayek entabló una acalorada rivalidad con otro peso pesado de la economía, John Maynard Keynes. Sus argumentos se centraban principalmente en el papel de la moneda en las naciones desarrolladas. Sin embargo, la rivalidad se intensificó cuando Hayek criticó la obra de Keynes, «Tratado sobre el dinero» (1930), acto que provocó la represalia de Keynes cuando hizo lo mismo con el libro de Hayek, «Precios y producción», en 1931. Esta saga suscitó críticas hacia ambos economistas por parte de compañeros de profesión, que deploraron su decisión de comprometer la integridad de sus textos haciendo las cosas a nivel personal.

Entre los años 1940 y 1943, Hayek trabajó en su siguiente libro, «El camino de la servidumbre». El libro fue escrito para hacer frente a la opinión popular en Gran Bretaña de que el fascismo era un mecanismo reaccionario de las estructuras capitalistas al socialismo. El libro fue publicado inicialmente por Routledge en 1944 y se distribuyó en Gran Bretaña, pero alcanzó mayor popularidad en Estados Unidos cuando se difundió allí.

En 1950, Hayek abandonó la LSE y se trasladó a la Universidad de Chicago, donde se incorporó a su Comité de Pensamiento Social. A partir de entonces publicó varios libros, entre ellos «La Constitución de la Libertad» y «El orden sensorial», que era un libro de psicología. Tras doce años en Chicago, Hayek se trasladó a Alemania Occidental para enseñar en la Universidad de Friburgo de Brisgovia hasta su jubilación en 1968.

Se considera que Friedrich Hayek es el mayor defensor de la economía austriaca y sus escritos siguen utilizándose hoy en día. Creía incondicionalmente en la existencia del libre mercado y sus escritos aportaron ideas únicas en el ámbito de la teoría bancaria y monetaria, el debate sobre el cálculo socialista y la teoría de los órdenes espontáneos. El 9 de octubre de 1974 se le concedió conjuntamente el Premio Nobel de Economía, un logro que atestigua su talla como economista. Hayek falleció el 23 de marzo de 1992 en Friburgo, Alemania, tras haber realizado una ilustre carrera.

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