Biografía de Friedrich List

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¿Quién fue Friedrich List?

Friedrich List fue un destacado economista germano-estadounidense, al que se le atribuye la fundación del Sistema Nacional de Innovación. List era un firme partidario de la implantación de aranceles, ya que consideraba que era la mejor manera de obtener un crecimiento económico en Alemania.

¿Dónde nació Friedrich List?

List nació el 6 de agosto de 1789 en Reutlingen, Alemania. En 1817, List consiguió un puesto en la Universidad de Tubinga en calidad de profesor, enseñando economía política. También fue editor de varias publicaciones periódicas en el instituto durante esa época. Sin embargo, en 1819 se convirtió en el líder de la Asociación General de Fabricantes y Comerciantes Alemanes, que le proporcionó la plataforma para expresar sus opiniones liberales y políticas. Su movimiento a favor de la abolición de las barreras aduaneras internas y los aranceles acabó siendo su perdición, ya que fue encarcelado por organizar dicho plan y socavar las instituciones gubernamentales de autoridad. Como consecuencia, List huyó del país en 1822, pero regresó en 1824 para ser arrestado de nuevo. Sin embargo, pronto fue liberado en 1825 con la condición de exiliarse, y List se trasladó a Estados Unidos como consecuencia de ello.

A su llegada a los Estados Unidos, List decidió dedicarse al periodismo y consiguió ser editor de un periódico en Reading, Pensilvania, que publicaba artículos en alemán. En 1827 publicó una de sus primeras obras, Outlines of American Political Economy, en la que defendía el proteccionismo. List argumentaba que una economía en la fase rudimentaria de la industrialización necesita la protección de su gobierno frente a los productores extranjeros que podrían ofrecer a la población bienes más baratos. Los costes resultantes de emplear una estrategia proteccionista de este tipo, afirmaba List, deberían tratarse como una inversión en la productividad futura de la nación.

Tras apoyar a Andrew Jackson en su campaña electoral de 1832, List fue nombrado cónsul estadounidense en Alemania. Ejerció el cargo tanto en Hamburgo como en Leipzig. Uno de los principales proyectos de List durante su mandato como cónsul fue el desarrollo de la red ferroviaria entre Leipzig y Dresde en 1837. La empresa resultó ser un éxito, pero puso a prueba las finanzas personales de List. Como resultado, List se retiró a París decepcionado.

En los seis años siguientes, List ejerció de periodista en París y publicó su obra «Le systeme naturel de 1’economie politique». En 1841, sin embargo, List publicó su libro más famoso, El sistema nacional de economía política. Criticó las doctrinas del libre mercado que presentaban las enseñanzas de la economía clásica y adoptó en este libro un punto de vista opuesto. También sugirió que el gobierno era responsable de nutrir los recursos productivos de su país, por lo que el libre comercio no podía prevalecer. Afirmaba que una vez que los productores nacionales estuvieran suficientemente establecidos, sólo entonces podría el gobierno permitir el libre comercio.

List creía que sólo Gran Bretaña se encontraba en la fase final de su desarrollo económico y que sus exportaciones baratas obstaculizaban el crecimiento de los fabricantes nacionales de los países que se encontraban en fases anteriores de desarrollo. Por tanto, afirmaba que sería imposible, o quizás injusto, que existiera una competencia internacional si no había igualdad de condiciones para todos los países. Partiendo de estas ideas, List declaró que las barreras al comercio eran necesarias para que Alemania potenciara a los fabricantes locales y lograra así un crecimiento económico sostenido.

Muerte de Friedrich List

Los últimos años de Friedrich List se caracterizaron por su mala cabeza, que le hizo rechazar ofertas para editar revistas y fracasar en algunas de sus empresas políticas. También tuvo dificultades financieras durante esta época, lo que le llevó a suicidarse el 30 de noviembre de 1846.