Biografía de Gary Becker

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¿Quién es Gary Becker?

Gary Becker es un famoso economista de los Estados Unidos de América. Quizá sea más conocido por haber ganado el Premio Nobel en 1992 por sus destacadas contribuciones a la economía en temas relacionados con el comportamiento humano.

¿Dónde nació Gary Becker?

Becker nació el 2 de diciembre de 1930 en Pottsville, Pensilvania. Tras completar su educación inicial, se matriculó en la Universidad de Princeton, donde se graduó en 1951 con una licenciatura. A continuación, Becker se doctoró, esta vez en la Universidad de Chicago, lo que consiguió en 1955. A continuación, asumió una función docente en la Universidad de Columbia durante los once años siguientes, entre 1957 y 1968, tras lo cual regresó a la Universidad de Chicago. En la actualidad enseña tanto economía como sociología en la Booth School of Business.

Entre los primeros trabajos de Becker figura su tesis doctoral de 1955, basada en la economía de la discriminación. Su perspicacia intelectual se puso de manifiesto aquí, ya que su tesis hacía uso de conceptos económicos inusuales y llegó a desafiar la opinión del popular economista Karl Marx de que la discriminación beneficia inevitablemente a quien la ejerce. Becker sugirió que también podría ser al revés, ya que los empresarios sólo saldrían perdiendo si rechazan a candidatos perfectamente capaces por el color de su piel. También argumentó que es probable que las industrias competitivas se clasifiquen con menos discriminación, ya que los profesionales sufrirán una pérdida de cuota de mercado como consecuencia. Por lo tanto, según Becker, es más probable que se produzca discriminación en las industrias más reguladas y menos competitivas.

Después de realizar un esfuerzo considerable en el estudio de la discriminación dentro de los mercados, Gary Becker procedió a observar el campo del capital humano. Becker afirmó que la educación no debe considerarse un gasto, sino una inversión. Así, Becker fundamentó la idea de que la educación ayuda a las competencias y habilidades humanas de forma similar a como otras inversiones mejoran el capital físico, y destacó el tiempo como el principal coste de la educación.

Becker también se adentró en el estudio del tiempo, analizando cómo las familias llegan a decidir cómo asignar su tiempo. Sugirió que las mujeres casadas se inclinan más por el trabajo cuando los salarios del mercado aumentan, ya que renuncian a la posibilidad de ganar más, lo que aumenta su coste de oportunidad. Por tanto, estas mujeres preferirían renunciar a sus tareas domésticas por el trabajo y compensarlo con sustitutos como la comida rápida, los sirvientes, etc. Becker profundizó en el estudio de las familias en sus investigaciones posteriores, explorando las razones que llevan a decidir el número de hijos y su educación, el matrimonio y el divorcio.

El tema de la delincuencia también llamó la atención de Becker. Afirmó que los delincuentes se dedican a delinquir tras sopesar sus costes y beneficios. Por lo tanto, sugirió que para disuadir la delincuencia, los costes de la misma deberían superar los beneficios, y esto debía garantizarse mediante el aumento de las posibilidades y el nivel de castigo.

Las agudas ideas de Becker sobre una serie de temas le hicieron recibir el Premio Nobel de Economía en 1992. Entre sus otros logros figura la obtención de la medalla John Bates Clark en 1967, que se concede a jóvenes economistas con aspiraciones que muestran un talento sobresaliente en este campo. Gary Becker llegó a ser presidente de la Asociación Nacional Americana en 1987. También posee un pedigrí en el ámbito de las publicaciones, ya que mantuvo una columna para Business week durante unos 19 años.

Libros de Gary Becker