Biografía de George Akerlof

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¿Quién es George Akerlof?

George Akerlof es un economista de fama mundial procedente de los Estados Unidos de América. Es conocido por haber sido galardonado con el Premio Nobel en 2001 por su innovadora investigación sobre los mercados categorizados por la información asimétrica, un honor que compartió con sus colegas economistas A. Michael Spence y Joseph E. Stiglitz.

¿Dónde nació George Akerlof?

Akerlof nació el 17 de julio de 1940 en New Haven, Connecticut. Completó su educación primaria y secundaria en la Lawrenceville School en 1958, tras lo cual fue admitido en la Universidad de Yale. Tras completar su licenciatura en el instituto, Akerlof se doctoró en el MIT, lo que consiguió en 1966. A continuación, se dedicó a la enseñanza, convirtiéndose en instructor de la Universidad de California, donde también recibió el título de Profesor Goldman de Economía. Akerlof pasó a enseñar también en la London School of Economics.

Akerlof saltó a la fama con su artículo The Market for Lemons, publicado en el Quarterly Journal of Economics en 1970. El artículo profundizaba en la dinámica de la información asimétrica, estableciendo una analogía entre el mercado de coches usados y los limones. Akerlof llegó a la conclusión de que, debido a la falta de información entre compradores y vendedores sobre la calidad del producto, un número considerable de transacciones mutuamente beneficiosas no tienen lugar, lo que provoca una pérdida de eficiencia. Los compradores son escépticos a la hora de comprar artículos de baja calidad, mientras que los vendedores que de hecho poseen bienes de primera calidad no están dispuestos a regalarlos a bajo precio.

Sin embargo, Akerlof no se mostró partidario de la intervención gubernamental, sino que confió en el libre mercado para resolver los problemas creados por la información asimétrica. Por ejemplo, en el caso de los coches usados, sugirió que las garantías son una medida eficaz para aumentar la confianza de los clientes, ya que les da cierto grado de seguridad de que el coche es de calidad fiable y funcionará durante un periodo de tiempo razonable. Además, las garantías sólo son ofrecidas por aquellos vendedores que saben que poseen un vehículo de alta calidad que funcionará correctamente. Akerlof extendió su estudio de la información asimétrica también a los mercados de crédito y de seguros médicos.

George Akerlof también hizo algunas contribuciones notables al campo de la Nueva Economía Keynesiana. Junto con su colega economista y esposa, Janet Yellen, estudió las empresas que poseían un grado razonable de poder de mercado y que decidían no utilizarlo para influir en los precios como respuesta a los cambios en la demanda. Estas empresas eran «casi racionales», argumentaba Akerlof, ya que seguían una política de precios por regla general de mantener el precio constante que no les hacía perder muchos beneficios en comparación con una situación de precios reaccionarios. Sin embargo, afirmaba que si un gran número de empresas aplicaba esa estrategia, la economía en general se vería afectada como consecuencia. Los periodos de aumento de la oferta monetaria irían acompañados de un aumento de la producción real, mientras que las caídas a corto plazo del crecimiento de la oferta monetaria irían seguidas de reducciones de la producción real.

Akerlof, como se desprende de sus trabajos más recientes, también está intrigado por los altos índices de pobreza y delincuencia asociados a los negros en Estados Unidos. Afirma en su trabajo que los negros estadounidenses tienen la opción de aceptar la cultura dominante para alcanzar sus objetivos económicos o rebelarse contra ella, poniendo en peligro sus perspectivas en el proceso. En contra de la creencia generalizada, Akerlof afirma que los incentivos son mayores para que elijan la segunda opción.

George Akerlof fue el economista principal del Consejo de Asesores Económicos del Presidente Nixon en 1973-1974. En 2001, alcanzó la cima de sus logros al ganar el Premio Nobel.

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