Biografía de Henry George

foto de la biografia de henry george

¿Quién fue Henry George?

Henry George fue un economista político originario de los Estados Unidos de América. Es conocido por defender el «impuesto único» y por fundar la rama de la filosofía económica denominada georgismo.

¿Dónde nació Henry George?

George nació el 2 de septiembre de 1839 en Philapedia, Pensilvania. Se crió en una familia de clase media baja junto a 9 de sus hermanos. Su padre lo inscribió en la Academia Episcopal para obtener una educación religiosa que George detestaba. Pronto abandonó sus estudios para huir a Melbourne y Calcuta por mar, todo ello a la tierna edad de catorce años. Más tarde, George regresó a Estados Unidos y se trasladó a California. Aquejado de problemas económicos, entró en la industria periodística en 1865. George empezó desde abajo, pero poco a poco fue ascendiendo, convirtiéndose en periodista, editor y propietario. También dirigió su propio periódico, el San Francisco Daily Evening Post, durante los cuatro años que van de 1871 a 1875.

Obras de Henry George

En 1879, George publicó la que se considera su obra más conocida, Progreso y pobreza. En su libro profundizó en los temas de la desigualdad, tocando la naturaleza cíclica de las economías industriales y la función curativa del impuesto sobre el valor de la tierra. Este libro amplió la influencia de George en Estados Unidos, ya que cada vez más personas, especialmente jóvenes y aspirantes a intelectuales, suscribieron sus ideas y comenzaron a debatir sobre ellas. George llegó a presentarse a las elecciones a la alcaldía de Nueva York, pero se quedó a las puertas de la victoria.

George era un firme creyente en el sistema de impuesto único. Creía que los gobiernos debían financiar todos sus gastos con este único impuesto sobre la «tierra no mejorada», es decir, el valor del estado natural de la tierra sin ningún tipo de añadidos o mejoras artificiales en ella, como jardines, edificios, etc. La inclinación de George provenía de su opinión de que los impuestos reducen los incentivos para que la gente gane, disminuyendo a su vez el comportamiento productivo dentro de la economía. Así, sostenía que la tierra no debía gravarse por su componente mejorado, ya que éste implica esfuerzo y coste de oportunidad de los propietarios, sino sólo por su componente natural, cuyo valor surge de la demanda, que no se gana. Por lo tanto, este enfoque no restringiría el comportamiento productivo, ya que el valor ganado de la tierra no se grava en absoluto.

A lo largo de su carrera, George también fue un gran defensor del libre comercio. Rechazó la idea del proteccionismo, argumentando en contra del papel del gobierno en la protección de la industria local. Esto se debe a que George consideraba que, al poner barreras al comercio, el gobierno intentaba de hecho evitar el deseo de los locales de comprar productos extranjeros en lugar de frenar el deseo de los productores extranjeros de venderlos. Así, afirmaba que el proteccionismo iba a perjudicar a los protegidos en lugar de promover sus intereses.

George también quería que Estados Unidos adoptara el proceso de voto secreto. Estaba en contra de la idea de que las elecciones de los votantes fueran reveladas al público. George publicó varios artículos, «El soborno en las elecciones» y «El dinero en las elecciones», entre otros, en los que expresaba su apoyo al voto secreto. Sus deseos acabaron por cumplirse, ya que en 1888 se adoptó el voto secreto en Massachusetts y, posteriormente, en otros estados.

Fallecimiento de Henry George

George falleció el 30 de octubre de 1897, tras sufrir una serie de infartos, el segundo de los cuales se produjo durante su campaña para presentarse a la alcaldía de Nueva York.