Biografía de Hjalmar Schacht

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¿Quién fue Hjalmar Schacht?

Hjalmar Schacht fue un destacado economista, experto financiero y político alemán. Quizá sea más conocido por haber conseguido encontrar una solución para resistir la inminente inflación que puso en peligro la existencia de la República de Weimar en 1923.

¿Dónde nació Hjalmar Schacht?

Schacht nació el 22 de enero de 1877 en Tingleff, Schleswig. Recibió su primera educación en un instituto de Berlín, tras lo cual quiso cursar estudios de medicina en Kiel. Los intereses educativos de Schachts se diversificaron: estudió filosofía alemana en Berlín y fue a Múnich para explorar el campo de la ciencia política. Esta inclinación particular se explica mejor a través de su trayectoria profesional, que se orientó hacia la economía, una disciplina que no constituía su formación. No fue hasta que inició sus estudios de doctorado cuando se aficionó a la economía, campo en el que se licenció.

La entrada de Schacht en el mundo empresarial se produjo a través del Dresdner Bank, al que se incorporó en 1903. Cinco años después, se convirtió en subdirector. Sin embargo, Schacht abandonó más tarde el barco para dirigirse al Banco Nacional de Alemania. Su competencia en el ámbito bancario se vio recompensada al ser nombrado director de la entidad en 1916, cuando sólo tenía 36 años. Sin embargo, una de sus pruebas más duras llegó en 1923, cuando Schacht tuvo que gestionar la hiperinflación que se manifestó en toda la Alemania de Weimar en 1923. Como Comisario de la Moneda, Schacht era responsable de proteger los ahorros del pueblo, que estaban disminuyendo, y lo hizo eficazmente con la implantación del Retenmark. Para ello, trabajó hasta tarde en la oficina y puso en peligro su salud.

En diciembre de 1923, Schacht fue nombrado presidente del Reichsbank, considerado la principal institución financiera de Alemania. Esto se debió en gran medida a la forma en que abordó con éxito las presiones inflacionistas a las que se enfrentaba el país, lo que dio lugar a su floreciente reputación como solucionador de problemas macroeconómicos. Sin embargo, su estancia en la organización sólo duró hasta 1930, cuando un desacuerdo sobre las particularidades del Plan Young provocó la dimisión de Schacht de su cargo. La principal objeción de Schacht al plan era el hecho de que no lo consideraba un acuerdo mutuamente negociado, ya que creía que los estadounidenses lo habían diseñado de forma que favoreciera sus intereses.

Aunque Hjalmar Schacht desempeñó un papel importante en la creación del Partido Democrático Alemán, era un monárquico convencido. Afirmaba que Alemania sólo tendría un gobierno fuerte y una economía próspera si contaba con un líder poderoso, razón por la cual extendió su apoyo a Adolf Hitler. Schacht ayudó a consolidar el régimen de Hitler y a aumentar su influencia haciéndole conocer a magnates de los negocios y a otros industriales acaudalados. Sus esfuerzos se vieron finalmente recompensados, ya que Hitler nombró a Schacht ministro de Economía del Reich. Su mandato duró los años 1934 y 1937, y Schacht volvió a gestionar con éxito la inflación, facilitó la construcción de infraestructuras y atendió los déficits de divisas durante este periodo. También ingresó en el Partido Nazi (NSDAP) como miembro honorario y recibió la Esvástica de Oro en enero de 1937.

Muerte de Hjalmar Schacht

Sin embargo, Schacht acabó discutiendo con Hitler por la política de su régimen. Constituyó un movimiento contra Hitler en un intento de resistirse a sus políticas, actividad que le llevó a una serie de acusaciones posteriores. Retirado de todos los cargos estatales, Schacht creó su propia casa bancaria privada en 1953, con sede en Dusseldorf. Falleció el 3 de junio de 1970 en Múnich.