Biografía de Irving Fisher

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¿Quién es Irving Fisher?

Irving Fisher fue un gran matemático, economista y escritor estadounidense. Fue uno de los primeros economistas que se adhirieron a la escuela de pensamiento neoclásica y es ampliamente reconocido por sus contribuciones a la teoría del capital.

¿Dónde nació Irving Fisher?

Fisher nació el 27 de febrero de 1867 en Saugerties, Nueva York, en el seno de una familia religiosa. Dio muestras de su intelecto matemático y su inventiva durante sus primeros años, y comenzó a apoyar económicamente a su familia dando clases después de que su padre falleciera. Fisher terminó su licenciatura en 1888, graduándose con el primer puesto de su clase. Más tarde se matriculó en la Universidad de Yale, donde quiso hacer el doctorado. Fisher realizó esta hazaña en 1891, y recibió el primer doctorado en economía de Yale. Presentó su tesis, que profundizaba en la dinámica del equilibrio general, y fue finalmente publicada por Yale en 1892.

Irving Fisher continuó su asociación con Yale permaneciendo como tutor. En 1898 alcanzó la categoría de profesor, convirtiéndose en instructor de economía política, y pasó a ser profesor emérito en 1935. Fisher desempeñó un papel activo en las sociedades y fundaciones benéficas de la Universidad, y también editó la revista Yale en los años comprendidos entre 1896 y 1910. Permaneció en Yale durante toda su carrera profesional.

Fisher presentó su propia teoría sobre el interés como la elección de una comunidad entre un dólar del presente y un dólar del futuro. Decía que la teoría del interés dependía de la capacidad de las personas de ser pacientes y esperar a que su capital creciera. El capital, según Fisher, era cualquier elemento de valor que pudiera producir un flujo de entrada de ingresos. Sin embargo, este flujo es independiente del capital. Los dos están vinculados a través del tipo de interés vigente, ya que Fisher consideraba que el capital era el valor presente, o descontado, de las entradas totales de ingresos que el activo subyacente genera.

La opinión de Fisher sobre los sistemas fiscales también era digna de mención. Consideraba que el mecanismo imperante se inclinaba a favor de los que consumían y no de los que ahorraban. Fisher argumentaba que cuando la gente decide ahorrar, se le grava primero la renta que utiliza para comprar bienes de capital y después la renta generada por ese capital. Esto tiene un efecto de doble imposición sobre el ahorro, haciendo que el consumo sea relativamente más atractivo. Por ello, Fisher propuso un impuesto sobre el consumo para dar la vuelta a la tortilla y cambiar la política fiscal a favor del ahorro. Este dogma sigue siendo utilizado por los economistas de hoy en día que defienden los impuestos sobre el consumo.

Fisher fue el primero no sólo en crear índices de precios, sino también en destacar la distinción entre tipos de interés nominales y reales. Fundó su propio Index Number Institute, que recopiló y generó índices de precios internacionales entre 1923 y 1926. Además, fue Fisher quien definió el interés real como la diferencia entre el tipo de interés nominal y la cifra de inflación esperada. Otras de sus aportaciones a la disciplina económica son la creación de la teoría cuantitativa del dinero. Según Fisher, el valor de la oferta monetaria multiplicado por su circulación en la economía era igual al producto del nivel general de precios y el número agregado de transacciones.

El enfoque de Fisher se regía por la aplicación de las matemáticas, que consiguió utilizar en prácticamente todas sus teorías. Su especialidad consistía en traducir la compleja teoría económica en un texto sencillo, como quedó patente en su libro Teoría del interés, famoso por su facilidad de comprensión. Su legado constituye su cargo de presidente de la Asociación Económica Americana, honor que le fue concedido en 1918. Murió en Nueva York en 1947.

Libros de Irving Fisher