Biografía de James Tobin

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¿Quién es James Tobin?

James Tobin es un economista estadounidense galardonado con el Premio Nobel y más conocido por haber formado parte tanto de la Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal como del Consejo de Asesores Económicos (el organismo que asesora al Presidente de los Estados Unidos). Fue profesor en Harvard y Yale antes de fallecer en 2002. Sus intereses de investigación incluían el estudio de la inversión, la política monetaria y fiscal y los mercados financieros. Su conocido «Modelo Tobit» es un modelo econométrico para variables endógenas censuradas.

¿Dónde nació James Tobin?

Tobin nació el 5 de marzo de 1918 en Chicago, Illinois, hijo de Michael Tobin, periodista. Se presentó al examen de acceso a Harvard por consejo de su padre y ganó la beca de acceso a pesar de no haber tenido ninguna preparación real para el examen. Tobin se licenció en economía en Harvard, su tesis del último año fue un análisis crítico del mecanismo de Keynes para introducir el desempleo «involuntario» de equilibrio. Eligió la economía como campo de estudio porque «la asignatura era y es intelectualmente fascinante y desafiante, especialmente para alguien con gusto y talento para el razonamiento teórico y el análisis cuantitativo. Al mismo tiempo, ofrecía la esperanza, como todavía lo hace, de que una mejor comprensión podría mejorar la suerte de la humanidad». Después de su licenciatura, hizo un máster en Harvard. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, Tobin se alistó en la Marina estadounidense y pasó la guerra en un destructor. Tras la guerra, Tobin volvió a Harvard y completó su doctorado, con una tesis sobre la función de consumo bajo la supervisión de Joseph Schumpeter.

Tobin pasó sus siguientes tres años en Harvard estudiando e investigando como parte de la Sociedad de Becarios de Harvard. Después se trasladó a Yale, donde Tobin pasó el resto de su carrera. Aquí, sus principales intereses de investigación fueron los microfundamentos de la economía keynesiana. Tobin siguió siendo profesor de Sterling en Yale y fue presidente de la Fundación Cowles. Estaba en contra de la política monetaria en general y sostenía que la política monetaria sólo era eficaz en un ámbito, el de la inversión de capital. Introdujo la «q de Tobin», la relación entre el valor de mercado de un activo y su coste de reposición. Si la «q» de un activo es mayor que uno, las nuevas inversiones en activos similares serán rentables. En 1961, Tobin fue nombrado por John F. Kennedy miembro del Consejo de Asesores Económicos (CEA). En el CEA, contribuyó a desarrollar la política económica keynesiana junto con otras personas influyentes como Kenneth Arrow, Arthur Okun y Robert Solow. Juntos publicaron el Informe Económico en 1962, que los medios de comunicación bautizaron como la «nueva economía». La política que diseñaron fue aplicada con gran éxito por la administración Kennedy y recibió muchos elogios. Más tarde, Tobin fue nombrado asesor del Departamento del Tesoro estadounidense. En su famoso artículo, «¿Está el crecimiento obsoleto?», Tobin introdujo la Medida del Bienestar Económico como primer modelo de evaluación de la sostenibilidad económica, y de medición de la sostenibilidad económica.

James Tobin recibió la medalla John Bates Clark en 1955 y, en 1981, el Premio Nobel de Economía por su «análisis de los mercados financieros y sus relaciones con las decisiones de gasto, la producción, los precios y el empleo». A lo largo de su vida desconfió de la intervención gubernamental y señaló con frecuencia las consecuencias perjudiciales de las políticas gubernamentales, como el efecto de un salario mínimo elevado en las perspectivas de empleo de los jóvenes de los centros urbanos. Adair Turner, miembro del comité de política financiera del Reino Unido, apoyó la imposición de una «Tasa Tobin» a los servicios financieros de todo el mundo, lo que dio lugar a varios titulares en todo el mundo. Tobin se casó con Elizabeth Fay Ringo en 1946 y tuvieron cuatro hijos juntos. Tobin falleció en 2002 a la edad de 84 años.

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