Biografía de Jean-Baptiste Say

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¿Quién es Jean-Baptiste Say?

Jean-Baptiste Say fue un empresario y economista francés conocido por haber introducido la Ley de Say. Fue un firme defensor del libre comercio y la competencia que, a lo largo de su vida, argumentó contra las restricciones a la libre actividad empresarial. Say trabajó en una compañía de seguros y también fue editor de una popular revista de la época.

¿Dónde nació Jean-Baptiste Say?

Say nació en Lyon (Francia) el 5 de enero de 1767 en el seno de una familia de clase media de comerciantes textiles hugonotes. Pasó la mayor parte de sus primeros años moviéndose por Europa, viviendo principalmente en Ginebra y Londres. Say completó su educación en una escuela privada de Croydon (un municipio del sur de Londres), tras lo cual fue contratado por un comerciante de Londres. Tras la muerte de dicho comerciante, Say regresó a Francia y comenzó a trabajar en una compañía de seguros de vida bajo la dirección de Etienne Clavière. Cuando comenzó la Revolución Francesa, Say trabajaba como secretario de Clavière, que entonces era Ministro de Hacienda. Say no tardó en ganarse una reputación como publicista y, en 1794, empezó a editar una revista llamada «La Decade philosophique, litteraire, et politique», donde analizaba y elaboraba las enseñanzas de Adam Smith, el padre de la economía. Al establecerse el gobierno consular en 1799, fue seleccionado como uno de los cien miembros del Tribunado, renunciando a su cargo de editor de «La Decade». Poco después, Say fue destituido del Tribunado porque no estaba dispuesto a renunciar a sus propias creencias por las del gobierno de Napoleón. Después de las guerras napoleónicas, ocupó la cátedra de Economía Política en el Conservatorio de Artes y Oficios y, más tarde, en el Colegio de Francia. Más tarde, Say fundó y trabajó en una hilandería de algodón que empleaba a unas quinientas personas. Su devoción por los principios del laissez-faire parece haberse mantenido durante toda su vida. Durante su vida, Say también fue enviado a Inglaterra por el gobierno francés para estudiar su situación económica; sus conclusiones fueron publicadas posteriormente.

Jean-Baptiste Say apoyaba firmemente el libre imperio de las fuerzas del mercado y estaba en contra de la intervención. Tiene un gran legado en el campo de los negocios y la economía, aunque rara vez se le menciona. Say fue miembro extranjero de la Real Academia Sueca de Ciencias y cofundó la ESCP Europe, que se convirtió en la primera escuela de negocios del mundo. Se le conoce sobre todo por la Ley de Say, que afirma que «la oferta crea su propia demanda». Es controvertido el origen exacto de esta idea, pero se atribuye a Say. La Ley de Say tiene varias interpretaciones: La versión a largo plazo es que, en general, no puede haber una sobreproducción de bienes durante mucho tiempo porque los que producen los bienes, por su acto de producir, producen el poder adquisitivo para comprar otros bienes.

Say es el exponente más conocido de los puntos de vista de Adam Smith en Europa y América, aunque no estaba de acuerdo con todas las enseñanzas de Smith. Con respecto a la teoría del valor, Say fue uno de los primeros economistas en darse cuenta de que el valor de un bien se medía por la utilidad y no por el coste del trabajo. Durante sus últimos años, Say enfermó de apoplejía y su estado empeoró mucho cuando murió su esposa. Fue enterrado en el cementerio de los Inválidos en 1832.

Libros de Jean-Baptiste Say