Biografía de Jeremy Bentham

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¿Quién fue Jeremy Bentham?

Jeremy Bentham, filósofo inglés, economista, jurista teórico y fundador clave del principio de utilidad, nació el 15 de febrero de 1748. Procedía de una familia influyente y acomodada, su padre y su abuelo eran abogados. El joven Jeremy mostró notables signos de inteligencia, y comenzó a estudiar latín a la mera edad de 4 años. Fue inscrito en la Escuela de Westminster a la edad de 7 años, y adquirió competencia en la escritura de versos en griego y latín. Bentham aprendió varios idiomas, como el francés, el latín y el griego. También aprendió a tocar el violín. En 1760 comenzó a asistir al Queen’s College de Oxford, y tres años más tarde se licenció en Filosofía y Letras. Al terminar su graduación, Jeremy se matriculó en el Lincoln’s Inn para estudiar derecho, como su padre. Fue nombrado miembro del Queen’s Bench, y también asistió a los seminarios de Blackstone en Oxford. En 1766, recibió su título de maestría y un año más tarde, comenzó su carrera jurídica.

Bentham no comenzó a ejercer la abogacía, sino que empezó a formular una serie de cambios que, en su opinión, eran importantes para promover un sistema jurídico coherente, humano y simplificado. Bentham pensaba que las prácticas en los tribunales que había presenciado como estudiante, eran crueles, costosas y bárbaras. Por ello, en lugar de avanzar en su carrera de abogado, para desesperación de su padre, Bentham se dedicó a investigar, a realizar experimentos con ampollas y a reflexionar sobre las injusticias cometidas por el sistema jurídico. Inspirado por su amigo, el Dr. Fordyce, Jeremy Bentham realizó varios experimentos químicos y comenzó a estudiar las amplias dimensiones de la química. En 1783, tradujo un ensayo de Bergman sobre la utilidad de la química. Más tarde, estudió las ciencias físicas, pasando a la política y el derecho, que se convirtieron en su área de especialización.

Bentham no abandonó su labor de redactar propuestas de reformas jurídicas y sociales, sus investigaciones le llevaron a elaborar un diseño para un sistema penitenciario. Dedicó 16 años a construir el modelo perfecto para el edificio, al que llamó Panóptico. Bentham creía que su proyecto obtendría la aceptación del Gobierno para una Penitenciaría Nacional, y sería nombrado contratista-gobernador. Sin embargo, sus sueños se torcieron, ya que la prisión nunca se construyó, pero el concepto influyó en innumerables generaciones y se convirtió en un ejemplo destacado de las instituciones «disciplinarias» del siglo XIX.

En 1776, Jeremy Bentham publicó su primer libro, «A Fragment on Government», en el que proponía una ruptura del Gobierno como posible forma de mejorar las condiciones legales. El libro también criticaba la ley común inglesa y argumentaba que un contrato social tiene una base legal. En 1789, publicó su libro más exitoso y alabado, «Una introducción a los principios de la moral y la legislación». Esta publicación marcó un punto de inflexión en la carrera de Bentham y añadió combustible a su éxito, ya que a través de este libro, introdujo el principio de utilidad. En 1800, colaboró con Patrick Colquhoun en un proyecto para librar a Londres de la corrupción. Juntos, trabajaron en el proyecto de ley de la policía del Támesis, que más tarde recibió el nombre de Policía del Támesis, la primera fuerza policial defensiva del país. En 1823, Bentham, junto con James Mill, cofundó la Westminster Review para la revista «Philosophical Radicals«.

Aparte de la política y el derecho, Bentham también realizó importantes trabajos en campos como la economía, los derechos de los animales y las cuestiones de género. Su trabajo sobre la expansión monetaria ha resultado muy beneficioso para reducir el desempleo. Fue un firme defensor de los derechos de la mujer y apoyó la igualdad de ambos sexos. También era partidario de que las mujeres se incorporaran a la profesión jurídica.

Jeremy Bentham realizó numerosas y notables contribuciones literarias y académicas. Algunos de sus libros más aclamados son: «Visión introductoria de los fundamentos de la prueba», «Fundamentos de la prueba jurídica», «Defensa de la usura», «Introducción a los principios de la moral y la legislación», «Panóptico», «Una protesta contra los impuestos de la ley», «Cuadro de los resortes de la acción», Sobre la libertad de prensa y la discusión pública», «Tres tratados relativos a los asuntos españoles y portugueses con una mirada continental a los ingleses», «Los elementos del arte de empaquetar», «La verdad frente a Ahsurst», «El fundamento de la recompensa» y «El fundamento del castigo», entre otros.