Biografía de John Kenneth Galbraith

biografia de john kenneth galbraith

¿Quién fue John Kenneth Galbraith?

Nacido en 1908 de origen escocés y criado en Canadá, John Kenneth Galbraith se convirtió en un eminente economista que se hizo famoso por abandonar el camino de la estricta economía neoclásica y adoptar una forma más holística que incorporaba el aspecto social y político de la misma. Después de haber crecido en una granja, se licenció en Economía Agrícola y se doctoró en Berkeley en 1934.

En 1938 se fue a Washington para trabajar en el New Deal, donde se convirtió en el «zar de los precios», por lo que presidió la Oficina de Administración de Precios durante la época de la guerra. A continuación, entró en el mundo de la escritura al unirse a la revista Fortune, donde trató de difundir gran parte del trabajo de Keynes, su predecesor intelectual, a un público más amplio, sólo para volver a Harvard, para disgusto de los administradores de la derecha, en 1949.

Una de las razones de su fama en Estados Unidos como el economista más solicitado es su cándida opinión sobre la escena política de Estados Unidos y su estructura capitalista, también una razón por la que sus escritos son igualmente controvertidos. Es autor de numerosos bestsellers que abordan estas cuestiones sociales, a saber, los posibles peligros de los mercados desregulados, la avaricia de las empresas y el gasto excesivo en el ejército, todo ello considerado como el núcleo del sistema estadounidense. Entre sus obras más preciadas se encuentran «American Capitalism» (1952), «The Affluent Society» (1958) y «New Industrial State» (1967).

Su manzana de la discordia con los principales economistas del siglo XX fue su absoluta concentración en la economía teórica, basada en modelos matemáticos y en una sociedad idealizada de competencia perfecta. También criticó este método por no tener ninguna base en la realidad, ya que el supuesto de racionalidad en la economía elimina cualquier comportamiento que no se ajuste al modelo, haciendo que el mercado funcione como una máquina bien engrasada, mientras que la realidad tiende a ser mucho más desordenada. Aquí es donde Galbraith encontró su nicho al señalar el papel esencial que desempeñaba la política en la economía, lo que hacía que el marco teórico fuera impotente para explicar el funcionamiento completo de los mercados. Otro aspecto que se considera que tiene un impacto perjudicial en la economía son las ideas imperantes en la sociedad en general, que él denominó «sabiduría convencional», y cómo ésta se considera instrumental para dictar los términos del comercio.

Galbraith era uno de los que desafiaba lo que denominaba la «sabiduría convencional» y no temía hacer valer su opinión sobre las diferentes políticas estadounidenses en la época de Kennedy, a quien conocía desde sus días de estudiante. Le escribió copiosamente sobre asuntos relacionados con la necesidad de aplacar a la Unión Soviética, la política de Estados Unidos en Asia y la proporción del gasto público en el ejército. Su diatriba continuó con los sucesores de Kennedy sobre la gestión de la riqueza y el poder de Estados Unidos, a la que se refirió como la «riqueza privada y la miseria pública» de la nación, y denunció abiertamente la gestión de Lyndon Johnson de la guerra de Vietnam.

El pensamiento y la visión de Galbraith acabaron imponiéndose cuando fue elegido presidente de la American Economic Association y trató de organizar mesas redondas sobre temas hasta entonces ignorados como la pobreza, la desigualdad y la raza. Esto supuso un cambio en la tradición de centrarse en modelos matemáticos y marcos teóricos para poner en primer plano las preocupaciones sociales más acuciantes. Esto allanó el camino para responder a las cuestiones institucionales y estructurales de la economía que estaban en el centro de la teoría de Galbraith. Galbraith está considerado como el gran economista liberal de Estados Unidos, ya que encarnó un credo económico liberal del que carecía el statu quo de la época.

Libros de John Kenneth Galbraith