Biografía de John Law

biografia de john law

¿Quién fue John Law?

John Law, reconocido economista escocés, nació el 21 de abril de 1671 en Edimburgo (Reino Unido). Law pertenecía a una familia de banqueros y orfebres. Su padre era el propietario del famoso castillo de Lauriston, y su madre era pariente lejana del duque de Argyll. Su padre falleció en 1688, cuando él sólo tenía 13 años. A partir de entonces, su madre se hizo cargo de su educación y le proporcionó tutores de economía teórica y aplicada. A los 14 años, Law se incorporó al negocio familiar y comenzó a estudiar banca. Sin embargo, su interés pronto se alejó de la empresa y empezó a entregarse a la búsqueda de placeres, viajó a Londres y empezó a perder grandes cantidades de dinero en el juego. Su madre insistió continuamente en su educación, y gracias a sus esfuerzos Law estudió matemáticas, comercio y economía política en Londres. Law tenía una personalidad atractiva y encantadora, con un aspecto llamativo.

El 9 de abril de 1694, Law se batió en duelo con Edward Wilson, éste murió y Law tuvo que huir del continente para escapar de su condena a muerte. Se refugió en Ámsterdam, donde comenzó a instruirse en operaciones bancarias. Law regresó a Escocia después de diez años y publicó una de sus obras más aclamadas, Money and Trade Considered, with a Proposal for Supplying the Nation with Money. También propuso un plan de reforma bancaria al parlamento escocés, que fue rechazado. Después de enfrentarse a varios rechazos más a sus planes por parte del gobierno escocés, en 1716, Law recibió permiso para proponer sus planes al gobierno francés. Las propuestas de Law para reducir la deuda pública obtuvieron una gran aprobación por parte de la Francia acosada por la deuda. Abogó por el desarrollo de un banco nacional para proporcionar y aumentar las fuentes de crédito, y también, por la emisión de papel moneda respaldado por tierra, oro o plata. Law mantenía un punto de vista socialista de excluir a las empresas privadas mediante la creación de un banco de propiedad estatal para regular las finanzas nacionales y una empresa estatal para el comercio. Law propuso que esta política ayudaría al Estado a crear un monopolio de las finanzas y el comercio, y los beneficios cosechados de esta empresa ayudarían a pagar la deuda nacional. Sin embargo, esta propuesta suscitó muchas críticas, sobre todo por parte del Conseil des Finances, los comerciantes y los financieros.

En 1716, fundó en París un Banco General, un banco privado con autoridad para emitir billetes. Más tarde, combinó su banco con la Compañía de Luisiana, que sólo tenía el privilegio de desarrollar las colonias francesas del valle del Misisipi en América del Norte. En 1718, el banco recibió el nombre de Banco Real, lo que indicaba que los billetes emitidos estaban garantizados por el Rey. Law fue nombrado interventor general de finanzas para atraer capital. Su empresa resultó rentable durante algunos años, pero debido a ciertas complicaciones y controversias políticas. El proyecto se fue a pique y John Law, como fundador, fue culpado de la «burbuja del Mississippi». Se vio obligado a abandonar Francia en 1720. Se trasladó a Venecia, donde murió como un hombre pobre.

Law sostenía la creencia de que el dinero era sólo un medio de intercambio y no podía definirse como riqueza. Según él, la riqueza nacional sólo podía medirse a través del comercio. Afirmaba que el dinero era un elemento crucial en el desarrollo económico, y que un aumento de la oferta monetaria se traduciría también en un aumento del poder nacional. Law propuso la creación de un banco central que creara y regulara la oferta monetaria, en forma de billetes que circularan a cambio de oro y plata. Algunas contribuciones académicas importantes y famosas de John Law son Money and Trade Considered: With a Proposal for Supplying the Nation With Money, Oeuvres completes y Oeuvres de J. Law.