Biografía de John Locke

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¿Quién fue John Locke?

John Locke, médico y filósofo de renombre, nació el 29 de agosto de 1932 en un pequeño pueblo del condado inglés de Somerset, Wrington. Su padre trabajaba como abogado rural y sirvió como capitán en las fuerzas parlamentarias durante la guerra civil inglesa. Sus padres eran acérrimos puritanos y, por tanto, él también fue educado con sentimientos puritanos. Debido a los servicios prestados por su padre a las fuerzas parlamentarias y a su lealtad al nuevo gobierno inglés, Locke recibió brillantes oportunidades académicas.

En 1647 fue admitido en la Westminster School de Londres. Recibió el distinguido honor de obtener el título de «King’s Scholar», un premio otorgado a muy pocos estudiantes seleccionados, y que proporcionó a John la oportunidad de asistir a la prestigiosa Christ Church de Oxford en 1652. En la escuela más prestigiosa de Oxford, estudió lógica, metafísica y lengua clásica. Se graduó en 1656 y, dos años después, regresó a Christ Church para cursar un máster en Artes. Durante este periodo, asumió varios trabajos de tutoría en el colegio. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1668. En 1674 se licenció en medicina.

Locke comenzó su carrera aceptando el puesto de médico personal del conde de Shaftsbury, que era un gran amigo suyo. Se trasladó a Londres, y sus funciones aumentaron junto con el aumento de la posición de Shaftsbury. Locke comenzó a asistir al conde en asuntos comerciales y políticos, y cuando Shaftsbury ascendió a canciller, John Locke fue nombrado su secretario de presentaciones. La fuerte influencia política de Shaftsbury en el parlamento tuvo un fuerte impacto en la formación profesional y política de Locke. Locke compuso los Dos Tratados de Gobierno, en los que expuso sus ideas sobre los derechos naturales de los seres humanos y también planteó el contrato social. Este documento, posteriormente, sirvió de influencia para la revolución americana y francesa.

Sin embargo, Locke tuvo que abandonar Inglaterra en 1683, tras el fracaso del complot de Rye House. Se exilió a Holanda, donde publicó su célebre composición en una serie de cuatro libros, An Essay Concerning Human Understanding, que analizaba la naturaleza y las limitaciones del conocimiento humano. El ensayo se publicó en 1688, al regresar a su patria en vísperas de la Revolución Gloriosa de 1688, que cambió el equilibrio de poder en manos del Parlamento. John recibió el estatus de héroe entre sus compatriotas.

Tras su regreso a Inglaterra, Locke realizó numerosas contribuciones en el campo de la academia y la filosofía. Algunos de sus libros más aclamados son A Letter Concerning Toleration, The Reasonableness of Christianity y Some Thoughts Concerning Education. Locke fue un activo partidario del partido Whig, y también siguió participando activamente en los asuntos del gobierno hasta su muerte. También fue uno de los miembros fundadores de los reiniciadores de la Junta de Comercio, encargada de supervisar y asegurar los intereses de Inglaterra en los territorios recién explorados de América del Norte. Locke fue uno de los miembros clave de la junta.

La salud de John Locke comenzó a deteriorarse y falleció el 28 de octubre de 1704 en Essex. Sus filosofías y enseñanzas influyen en el estudio del pensamiento occidental hasta la fecha. Influyó en numerosos filósofos europeos preeminentes, como el pensador de la Ilustración, Voltaire, con sus revolucionarias teorías sobre la separación de la Iglesia y el Estado, la libertad religiosa y la libertad. La obra de Locke también influyó en Alexander Hamilton y Thomas Jefferson, las dinámicas personalidades que sentaron las bases de América.

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