Biografía de John Maynard Keynes

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¿Quién fue John Maynard Keynes?

John Maynard Keynes es reconocido como uno de los economistas más prominentes del siglo XX, por no hablar de su generación. Transformó la lente a través de la cual se veía y estudiaba la macroeconomía, dando lugar a toda una nueva escuela de pensamiento denominada economía «keynesiana», que hacía hincapié en la necesidad de la intervención gubernamental para salvar las economías nacionales del estancamiento y estimular el crecimiento.

¿Dónde nació John Maynard Keynes?

Keynes nació en Cambridge, Inglaterra, en 1883, en el seno de una familia relativamente acomodada. Sus padres estaban vinculados a la Universidad de Cambridge, lo que le permitió matricularse en la institución. Allí recibió la influencia de otro economista mundialmente famoso, Alfred Marshall, que animó a Keynes a abandonar su interés por las matemáticas y la filosofía en un intento de empujarlo hacia la economía. Keynes terminó su licenciatura y su maestría en los años 1905 y 1909 respectivamente.

Keynes entró en la administración pública británica poco después de su graduación en Cambridge. Fue durante este trabajo cuando reunió un importante material que utilizó en su primer libro, «Indian Currency and Finance», donde exploraba la dinámica del sistema monetario en la India. Finalmente, Keynes se incorporó al Tesoro Británico, donde hizo importantes incursiones en un corto espacio de tiempo. Asumió el papel de representante principal del Tesoro en 1919 debido a su fuerte posición en el gobierno. Sin embargo, Keynes encontró insostenible su posición en el Tesoro tras conocer el tratado de paz de Versalles después de la Primera Guerra Mundial. Condenó las irrazonables demandas de reparación punitiva del gobierno británico por parte de Alemania y creyó que las represalias de esta última eran inevitables. Estas opiniones se publicaron en su libro «The Economic Consequences of the Peace«, que encabezó las listas de los más vendidos, dándole fama mundial.

John Maynard Keynes volvió a Cambridge como profesor en 1919. Durante su estancia allí fue introducido en el grupo de Bloomsbury, una entidad exclusiva formada por académicos, escritores, artistas y otros intelectuales de élite. Su ingreso en el grupo le ayudó a convertirse en un prolífico escritor y orador. Durante los años de la Gran Depresión, Keynes publicó algunas de sus mejores obras que arrojaron luz sobre la desesperación económica de Gran Bretaña. Su libro «The General Theory of Unemployment, Interest, and Money» (Teoría general del desempleo, el interés y el dinero) desechó la idea de que el desempleo imperante en Gran Bretaña durante la Depresión se rectificaría mediante las fuerzas del libre mercado. Keynes argumentó que el empleo surge debido a la demanda de bienes y servicios, y que si se quiere aumentar, el gobierno debe incrementar la demanda agregada dentro de la economía aumentando sus propios niveles de gasto. Estas medidas eran necesarias para aumentar la actividad económica o el alto desempleo persistiría.

La defensa de Keynes del papel intervencionista crucial del gobierno en la protección y regulación de las economías mediante el ajuste de los componentes fiscales y monetarios fue revolucionaria. La «economía keynesiana», como se conoció, empezó a ser empleada por varios estados occidentales tras su aparición. El trabajo pionero de Keynes le proporcionó un mayor estatus, ejemplificado por su nombramiento por parte del gobierno británico para servir como asesor durante las negociaciones con otras naciones para restablecer el orden económico tras la Segunda Guerra Mundial. Dirigió varias delegaciones y desempeñó un papel vital en el proceso de planificación de la creación del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Keynes recibió el título de Lord en 1942 y falleció en 1946. En la actualidad, los economistas siguen utilizando la obra de Keynes, especialmente La Teoría General, que proporcionó una base sólida para que dichos estudiosos se basaran en ella y construyeran sus propias teorías.

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