Biografía de John Stuart Mill

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¿Quién fue John Stuart Mill?

John Stuart Mill nació el 20 de mayo de 1806 en Pentonville, Londres. Era el hijo mayor de James Mill, un preeminente historiador, filósofo y economista británico, y de Harriet Burrow. James Mill era un estricto disciplinario y educó a John de forma muy ardua, exigiéndole constantemente que sobresaliera en todos sus esfuerzos académicos. El joven John era un niño muy brillante e ingenioso, comenzó a aprender griego a la mera edad de tres años. A los ocho años comenzó a estudiar latín, Euclides y álgebra. Su padre le animó a leer historia, filosofías modernas y clásicas, así como literatura; devoró las Fábulas de Esopo, la Anábasis de Jenofonte y el Heródoto. A los 10 años comenzó a leer a Platón y Demóstenes, y conocía los seis diálogos de Platón, Luciano, Diógenes Laercio e Isócrates.

A los 13 años, el padre de Mill le introdujo en la Economía Política y la Economía, juntos estudiaron las obras de Adam Smith y David Ricardo, y formaron su visión económica clásica de la producción. Estas lecciones ayudaron enormemente a su padre mientras escribía su libro, los Elementos de Economía Política, en 1821. A los 14 años, viajó a Francia durante un año para quedarse con Sir Samuel Bentham. Disfrutó de la belleza paisajística de Francia y asistió a cursos de química, zoología y lógica en Montpellier. Conoció a varios líderes del Partido Liberal y a otras personas distinguidas como Henri Saint-Simon. Al llegar a los 20 años, Mill empezó a sufrir graves daños psicológicos y, finalmente, tuvo una crisis nerviosa. Abandonó su duro régimen de educación y se entregó a la lectura de las Mémoires de Jean-François Marmontel y a la poesía de William Wordsworth. La amistad a la pluma entre Mill y Auguste Comte desempeñó un papel inmensamente vital en su resurgimiento psicológico, ya que se vio muy influenciado por sus filosofías positivas.

John Stuart Mill comenzó su carrera trabajando para la Compañía de las Indias Orientales, junto con su padre. Trabajó allí hasta 1858. En 1865, fue nombrado Lord Rector de la Universidad de St. Andrews, donde trabajó hasta 1868. Durante este periodo, también fue nombrado diputado por la ciudad de Westminster. Votó a favor de aligerar las dificultades de Irlanda. En 1866, Mill se convirtió en la primera persona en mostrar su apoyo al derecho de voto de las mujeres, abiertamente en el parlamento. También fue un firme partidario de las reformas sociales, como los sindicatos y las cooperativas agrícolas.

La carrera de Mill como filósofo comenzó en 1843, cuando publicó sus célebres libros Sistema de Lógica, Ratiocinética e Inductiva, sus obras más destacadas. Mill exploró la naturaleza y las limitaciones del poder que se imponen al individuo. Desarrolló la teoría del Principio del Daño, que afirma que todo individuo tiene derecho a actuar según sus deseos siempre que sus acciones no supongan un perjuicio para los demás. Mill también propuso que las personas pueden ser manipuladas para dar una opinión falsa, si se las involucra en una discusión abierta, y si se las obliga a reevaluar y reafirmar repetidamente sus opiniones.

En 1948, escribió su libro más célebre, los Principios de la Economía Política, que analizaba las condiciones de producción, es decir, el trabajo y la naturaleza. Mill fue un gran defensor de los derechos de las mujeres y les dio gran importancia también en su obra. Su libro «El sometimiento de la mujer» lo convirtió en uno de los primeros escritores masculinos que trabajaron en apoyo del feminismo. Según Mill, las mujeres se enfrentaban a tres obstáculos: la sociedad y la construcción del género, la educación y el matrimonio. Creía que había que cambiar el papel de la mujer en el matrimonio y que la opresión de la mujer era un gran obstáculo para el progreso de la humanidad.

En 1961, Mill presentó al mundo otra brillante obra «Utilitarismo», a través de la cual introdujo su aclamado «principio de la mayor felicidad». Este principio establece que las acciones deben basarse siempre en producir la mayor felicidad para el mayor número de personas. Estableció la idea de la separación cualitativa de los placeres en el utilitarismo, creía que un individuo puede obtener mayor satisfacción de los placeres intelectuales y morales en comparación con los placeres físicos.

En 1858, John Stuart Mill se encontró con un dolor abrumador por la muerte de su amada esposa Harriet Taylor. En 1865, fue elegido miembro de la Cámara de los Comunes sin siquiera hacer campaña. Murió el 8 de mayo de 1873 y fue enterrado junto a su esposa en Aviñón, Francia.

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