Biografía de Joseph Schumpeter

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¿Quién es Joseph Schumpeter?

Joseph Alois Schumpeter, reconocido economista y politólogo austriaco-estadounidense, nació el 8 de febrero de 1883 en Triesch, Moravia. Su padre tenía una fábrica textil y él era hijo único. Su padre falleció cuando él era joven, y su madre se volvió a casar con un oficial de alto rango del ejército austrohúngaro. Schumpeter recibió su primera educación en el Theresianum de Viena, donde se centró más en las humanidades que en las ciencias duras. Más tarde, se matriculó en la Universidad de Viena para estudiar Derecho y Economía. Allí asistió a las clases de profesores de renombre, como las de Friedrich von Wieser y Eugen von Böhm-Bawerk. Schumpeter se doctoró en 1906, y más tarde, en 1908, a la edad de 28 años, publicó su contribución más famosa a la literatura económica, Teoría del desarrollo económico.

Joseph Schumpeter comenzó su carrera en 1909, cuando se le ofreció el puesto de profesor asociado en Czernowitz. En 1911, aceptó el puesto en la cátedra de economía política de la Universidad de Graz. Al extenderse la fama de Schumpeter como economista consumado, la Universidad de Columbia le concedió un título honorífico a la edad de 30 años. En 1919, fue secretario de Estado de Finanzas en el nuevo gobierno republicano austriaco, durante un breve periodo de siete meses. En 1921, asumió la dirección del Banco Biedermann de Viena. Sin embargo, abandonó el mundo de la banca y regresó al ámbito académico en 1925, cuando asumió el cargo de profesor de finanzas públicas en la Universidad de Bonn (Alemania).

La estancia de Schumpeter en Bonn duró hasta 1932, sin embargo, a raíz de la muerte de su amada esposa, y poco después de su madre, se puso de luto inconsolable y decidió trasladarse a Estados Unidos. Allí aceptó un puesto permanente en Harvard. Permaneció allí hasta su jubilación en 1949, e incluso después de jubilarse siguió vinculado a la Universidad hasta su muerte el 8 de enero de 1950. Schumpeter fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad Econométrica, y también la presidió de 1937 a 1941. En 1948 fue nombrado presidente de la American Economic Association, siendo el primer europeo en ocupar tal cargo.

La obra de Joseph Schumpeter fue constantemente pasada por alto, ya que toda la atención se desvió hacia el gigante del pensamiento económico, John Maynard Keynes. Las teorías de Schumpeter sobre la salud económica diferían de las de Keynes, pues abogaba contra el proceso repetitivo de reciclar lo viejo en lo nuevo, y lo denominaba «destrucción creativa». Según él, la economía era como un organismo vivo, que crecía constantemente y se adaptaba a los cambios. También se opuso a las nociones de capitalismo y control gubernamental de la economía. A lo largo de los años, la obra de Schumpeter ha suscitado mucha atención y aprobación en todo el mundo, y ha ayudado a la humanidad a avanzar en el mundo económico.

Schumpeter ha hecho varias contribuciones literarias notables para avanzar en el estudio de la Economía. Su libro más célebre, Capitalismo, Socialismo y Democracia, publicado en 1942, sostiene que el capitalismo provocará su propia desaparición. Su libro Historia del análisis económico, publicado en 1954, es un estudio detallado y exhaustivo del desarrollo de los métodos analíticos en economía. Otras publicaciones muy aclamadas de Schumpeter son La teoría del desarrollo económico y Los ciclos económicos: A Theoretical, Historical, and Statistical Analysis of the Capitalist Process, 2 vol.

Libros de Joseph Schumpeter