Biografia de Karl Marx

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¿Quién fue Karl Marx?

Karl Heinrich Marx, el padre del comunismo y el pensador social más influyente del siglo XIX, nació el 5 de mayo de 1818 de los padres Heinrich y Henrietta Marx en Tréveris, Prusia. Su padre era un abogado de éxito y un apasionado activista de la reforma prusiana. El padre de Karl se convirtió al cristianismo en 1816, a la edad de 35 años, debido a la ley de 1815 que prohibía a los judíos acceder a la alta sociedad.

Marx procedía de una familia numerosa de nueve hijos, no era un estudiante excepcionalmente brillante, recibiendo notas mediocres durante sus años escolares. Fue educado en casa hasta los 12 años, tras lo cual asistió al instituto jesuita de Tréveris. En 1835, comenzó a estudiar en la Universidad de Bonn, pero después de mostrar una actitud rebelde y, en particular, de ser arrestado por embriaguez y de acumular deudas, su padre lo inscribió a la fuerza en la Universidad de Berlín, con la esperanza de que el ambiente serio de la universidad lograra matar la actitud rebelde de Karl.

En la Universidad de Berlín, Marx estudió derecho y filosofía y se involucró activamente con los Jóvenes Hegelianos, un grupo radical de estudiantes que criticaba a los estamentos políticos y religiosos. La pasión de Marx por la política creció y se convirtió en un radical acérrimo, lo que preocupaba enormemente a su padre. En 1836, Marx se comprometió con Jenny von Westphalen, pero no tenía intención de establecerse.

En 1841 se doctoró en la Universidad de Jena, pero sus afiliaciones políticas radicales le impidieron conseguir un puesto de profesor. Comenzó su carrera como periodista y, en 1842, consiguió el puesto de director del Rheinische Zeitung, un periódico liberal de Colonia. Un año después, el gobierno prohibió el periódico. En 1844 se casó finalmente con Jenny von Westphalen, y la pareja se trasladó a París.

En aquella época, París era el centro político e intelectual de Europa. Allí, junto con Arnold Ruge, Marx consiguió fundar una revista política titulada Deutsch-Französische Jahrbücher (Anales germano-franceses). Surgieron diferencias filosóficas entre Marx y Ruge, y la revista llegó a su fin tras un solo número. Sin embargo, el reconocimiento de la crítica que recibió la revista propició el encuentro de Marx con el colaborador Friedrich Engels en 1844, que no sólo se convirtió en colaborador sino también en amigo de toda la vida. Juntos publicaron La Sagrada Familia en 1845, una crítica a la filosofía de Bruno Bauer, un joven hegeliano. Ese mismo año, Marx fue expulsado de Francia al escribir en el periódico radical Vorwarts, del que se decía que tenía una alianza con la más tarde emergente liga comunista. Se trasladó entonces a Bélgica.

En Bruselas, Marx rompió completamente con la sociedad hegeliana tras su encuentro con el socialismo. Escribió su primer libro, La Ideología Alemana, donde expuso su teoría sobre el materialismo histórico. El libro se publicó después de su muerte.

En 1846, Karl Marx fundó un Comité de Correspondencia Comunista para crear un vínculo entre los socialistas de toda Europa. Su idea inspiró la formación de la Liga Comunista, y en 1847, Marx y Engels fueron requeridos para formar el Manifest der Kommunistischen Partei (Manifiesto del Partido Comunista). Más conocido como el Manifiesto Comunista, creó una gran indignación entre los gobiernos de Europa, ya que influyó en millones de personas hacia la idea del socialismo tras su publicación en 1848. En 1849, Marx fue expulsado de Bélgica y encontró refugio en Londres, ya que tanto París como Prusia se negaron a acogerlo.

En Londres, Marx contribuyó a formar la Sociedad Educativa Obrera Alemana y una nueva sede para la Liga Comunista. Mientras tanto, trabajó como periodista, siendo corresponsal del New York Daily Tribune de 1852 a 1862. Sin embargo, no pudo ganarse la vida y fue mantenido por Engels. A partir de 1867, Marx se ocupó del funcionamiento del capitalismo y de la teoría económica y publicó el primer volumen de Das Kapital. Los dos volúmenes restantes fueron editados y publicados por Engels después de su muerte.

Karl Marx falleció en Londres el 14 de marzo de 1883 tras infectarse de pleuresía. El Partido Comunista de Gran Bretaña erigió una gran lápida para su tumba en la que se grabó la última línea del Manifiesto Comunista: «Trabajadores de todos los países, uníos«.

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