Biografía de Karl Polanyi

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¿Quién fue Karl Polanyi?

Karl Polyani nació como Károly Pál Pollacsek el 25 de octubre de 1886 en Viena, de padres Mihály Pollacsek, un acomodado contratista ferroviario, y Cecile Wohl, propietaria de un salón. Procedía de una familia muy culta que dio al mundo muchas mentes intelectuales, eruditas y artísticas. Karl recibió su educación básica en casa y, posteriormente, asistió al Gimnasio Minta. Asistió a la Universidad de Budapest, de la que fue expulsado en 1907 por defender al profesor Gyula Pikler, que sufría acoso debido a sus ideologías socialistas radicales. Polyani se doctoró en jurisprudencia en la Universidad de Kolozsvár en 1909, recibió su diploma en 1913 y fue admitido en el colegio de abogados.

En 1908, Karl Polanyi fundó un partido radical de estudiantes judíos, el Círculo Galileo, que fue una importante fuente de orientación intelectual, espiritual y política para los húngaros durante y después de la Primera Guerra Mundial. Polyani también fue secretario general del Partido Ciudadano Radical de Hungría antes de servir como oficial de caballería durante la Primera Guerra Mundial, lo que le hizo padecer tifus y una grave hernia; fue trasladado a Viena para recuperar su salud. Allí conoció a Ilona Duczynska, con la que se casó en 1923 y tuvo una hija, Karoline Helene Polanyi.

Durante los años 1924-1933, Polanyi fue un importante comentarista de los asuntos mundiales, sin embargo, con la ola de fascismo que se apoderaba de Europa, tuvo que emigrar a Inglaterra. Allí trabajó para la Asociación Educativa de los Trabajadores, la Universidad de Oxford y la Universidad de Londres, donde impartió conferencias y clases particulares. Pronto recibió el estatus de eminente conferenciante sobre asuntos internacionales y realizó varias giras a Estados Unidos, siendo becario residente en el Bennington College. En 1944 publicó su primer libro The Great Transformation (La gran transformación), en el que analizaba el surgimiento de una sociedad de mercado, los impactos de la guerra y el coste social de la reactivación de la sociedad de mercado. Su libro fue recibido con una aprobación abrumadora y su fama de experto en el campo de la historia económica se extendió, por lo que empezó a recibir varias ofertas para dar conferencias.

Su mujer, Duczynska, tenía prohibida la entrada en Estados Unidos por sus antiguos vínculos con el Partido Comunista, por lo que la familia Polanyi se instaló en Toronto (Canadá) en 1950, mientras Karl asumía el puesto de profesor visitante en la Universidad de Columbia para enseñar historia económica. Mientras tanto, con la colaboración de otros estudiosos, Polani llevó a cabo una amplia investigación sobre historia económica, sociología y antropología que se publicó en forma de Trade and Market in the Early Empires (Polanyi et al. 1957).

Polanyi hizo contribuciones extremadamente productivas en el campo de la antropología económica y realizó un estudio en profundidad del activo comercio de esclavos de África en sus últimos años, sus trabajos fueron publicados en 1966 como Dahomey and the Slave Trade. También colaboró con su esposa en la preparación de una antología de escritos húngaros del periodo comprendido entre 1930 y 1956. Introdujo la revista Co-Existence para dar pie a un debate que pudiera llevar a resolver el problema de la coexistencia pacífica. El primer número se publicó el 23 de abril de 1964, tras su muerte.

Karl Polanyi fue un gran defensor de la paz y se esforzó notablemente en fomentar el estudio de un sistema comparativo de economía y política que sirviera para promover la paz mundial. Aunque se le critica por defender puntos de vista socialistas, los esfuerzos de Polanyi por promover la redistribución de la renta y la formación de un sistema de mercado que maximice los beneficios y que beneficie por igual a todos los ciudadanos, el libre comercio y la eliminación de las barreras al comercio para promover la coexistencia pacífica entre las naciones, son muy aplaudidos.

Libros de Karl Polanyi