Biografía de Lawrence Summers

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¿Quién fue Lawrence Summers?

Lawrence Henry Summers, el principal economista de Estados Unidos, nació el 30 de noviembre de 1954 en New Haven, Connecticut. Procede de una familia judía; sus padres, Robert Summers y Anita Summers, eran profesores de Economía en la Universidad de Pensilvania. Su infancia transcurrió en Penn Valley, Pensilvania, donde se matriculó en el instituto Harriton. Después de terminar la escuela, Summers asistió al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde se graduó en economía. A lo largo de sus años universitarios, Summers participó con entusiasmo en debates como miembro del equipo de debate del MIT y llegó a participar tres veces en el Torneo Nacional de Debate anual. En 1982, asistió a la Universidad de Harvard como estudiante de posgrado y obtuvo un doctorado en economía.

Tras completar su formación, sirvió brevemente en el Consejo de Asesores Económicos del Presidente. Lawrence Summers comenzó su carrera como pedagogo en 1983, convirtiéndose en el profesor titular más joven de la historia de Harvard a la edad de 28 años. También fue profesor visitante en la London School of Economics en 1987. En 1991, Summers consiguió otro trabajo en Washington, D.C., como economista jefe del Banco Mundial. Ese mismo año, Summers redactó un memorándum privado en el que proponía enviar residuos tóxicos para reciclarlos y utilizarlos en el futuro en países en vías de desarrollo que él describía como «poco contaminados». El memorándum enfureció a varias personas y se pidió su dimisión. Sin embargo, Summers mantuvo su puesto en el Banco Mundial hasta 1993, para ser nombrado Subsecretario del Tesoro para Asuntos Internacionales. En 1993 recibió la medalla John Bates Clark por ser un economista estadounidense excepcional menor de 40 años. En 1995, Summers fue el responsable de la respuesta de Estados Unidos al colapso del peso mexicano y, más tarde, en la llegada de la crisis financiera asiática de 1997-1998, realizó importantes contribuciones a los esfuerzos de recuperación económica internacional. Sus esfuerzos se vieron recompensados en 1999, cuando fue ascendido al puesto más alto del Departamento del Tesoro y ejerció como principal asesor económico del Presidente Bill Clinton.

En 2001, Lawrence Summers ocupó el puesto de 27º presidente de Harvard. Sus reformas en Harvard suscitaron muchas críticas, especialmente cuando reprendió a Cornel West, uno de los profesores más prestigiosos, por su absentismo y sus actividades políticas y de autopromoción. Sus reformas sociales para reducir las tasas de matrícula a los estudiantes de bajos ingresos, el endurecimiento de las políticas de calificación y la presión sobre los profesores veteranos para que dieran clases a los estudiantes de grado también suscitaron mucha controversia. En 2005, Summers hizo un comentario en el que sugería que las mujeres son biológicamente incapaces de estudiar ciencias duras como la ingeniería y la ciencia, lo que provocó una desaprobación generalizada. A pesar de que se disculpó, el descontento con su comentario le llevó a dimitir en 2006.

En 2008, Summers volvió a Washington DC, ya que el Presidente Obama le ofreció el puesto de director del Consejo Nacional de Economía (NEC), cargo que ocupó entre 2009 y 2012 y se convirtió en uno de los principales asesores económicos de Obama. Realizó innumerables esfuerzos para recuperar la economía de la crisis financiera de 2008, sin embargo, sus políticas y sus conexiones con Wall Street suscitaron muchas críticas y en 2010, Summers tomó la decisión de abandonar el NEC a finales de año y volver a Harvard.

En la actualidad, Lawrence Summers es presidente emérito y profesor universitario Charles W. Eliot en la Universidad de Harvard. También es asesor de varias empresas e inversores, y miembro del consejo de administración de dos nuevas empresas de servicios financieros de vanguardia: Square y Lending Club. Summers también es aplaudido por sus servicios filantrópicos, es miembro del consejo de Citizen Schools, del Centre for Global Development y de Teach for America. Es autor de varios libros y más de 150 artículos en revistas financieras y académicas.