Biografía de Ludwig Erhard

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¿Quién fue Ludwig Erhard?

Ludwig Erhard, el hombre que fue el único responsable del renacimiento de Alemania Occidental tras la Segunda Guerra Mundial, nació el 4 de febrero de 1897 en Fürth, Alemania. Erhard procedía de una familia de campesinos, su padre Wilhelm era católico y su madre, Augusta, era protestante y educó a sus hijos también como protestantes. Wilhelm Erhard era seguidor de Eugen Richter y de su partido liberal, y Ludwig acompañaba a menudo a su padre a las reuniones políticas, donde los continuos debates tuvieron un impacto duradero en la formación de sus ideologías políticas.

En 1903, Erhard se matriculó en la Volksschule, la escuela primaria, de Fürth. No era un estudiante excepcionalmente brillante y, tras obtener notas mediocres, en 1907, Erhard asistió a la Real Escuela Profesional de Baviera de Fürth. Ludwig no demostró ser un estudiante prometedor, por lo que se conformó con entrar en el negocio de ropa de su padre. Ludwig estaba tranquilo con sus elecciones, totalmente ajeno a los movimientos y agitaciones políticas que se producían a su alrededor. Sin embargo, esto cambiaría al acercarse la Primera Guerra Mundial.

Sirvió en la guerra como sargento y sufrió graves heridas. La guerra cambió sus percepciones y empezó a tomarse la vida más en serio. Estudió economía y sociología en la Universidad de Fráncfort y, tras doctorarse, se dedicó a la investigación. Le ofrecieron un puesto en la Escuela de Negocios de Núremberg, donde prestó sus servicios de 1928 a 1942, siendo promovido de asistente de investigación a director de la institución. Sin embargo, la llegada de la Segunda Guerra Mundial supuso un nuevo cambio en su pacífico mundo, los nazis le apartaron de este puesto, ya que se negó a dar su lealtad al partido. Pasó los años de la guerra trabajando como asesor de empresas.

Tras la guerra, Ludwig Erhard tuvo un papel muy importante, ya que los aliados le consideraron un candidato favorable para ocupar puestos administrativos por su falta de lealtad a los nazis y su reputación como experto en economía. Su primera tarea fue administrar la reconstrucción de las industrias destruidas por la guerra en su ciudad natal, la zona de Fürth-Nürnberg. Más tarde, en 1945, se le asignó el cargo de ministro de Economía en el gobierno del estado de Baviera.

Tras perder este puesto en 1947, Erhard ejerció como asesor económico en la Franconia Media y Alta, más tarde, en 1947, se convirtió en director del Comité Asesor de Dinero y Crédito y en 1948 fue nombrado director del consejo económico de la zona de ocupación conjunta anglo-estadounidense. Sus reformas, como la abolición del racionamiento y otras restricciones comerciales, empezaron a reanimar la muerta economía alemana.

A partir de septiembre de 1949 fue ministro de Economía de la nueva República Federal de Alemania y siguió aplicando su política de reconstrucción. Su política de «sistema social de mercado», que consistía principalmente en la reducción de precios, el capitalismo de libre mercado y disposiciones especiales para la vivienda y la agricultura, hizo maravillas para resolver el problema de la pobreza y la economía alemana creció rápidamente y la prosperidad se extendió por toda la nación. Según los alemanes, Ludwig realizó un «milagro económico«.

Debido a su éxito en el rejuvenecimiento de la economía, en 1957 Ludwig Erhard fue nombrado vicecanciller federal y más tarde, en 1963, sucedió a Adenauer como canciller. Durante su mandato como canciller, tuvo que enfrentarse a innumerables obstáculos y críticas debido a una política exterior poco firme y a un déficit presupuestario.

Se vio obligado a dimitir en 1966, cuando su decisión de subir los impuestos para hacer frente a una ligera recesión en el verano de 1966 se encontró con la inmensa desaprobación de los miembros del gabinete. En 1967 fue nombrado presidente de honor de la Unión Demócrata Cristiana y continuó su labor política como miembro del Parlamento de Alemania Occidental hasta su muerte el 5 de mayo de 1977.

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