Biografía de Ludwig von Mises

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¿Quién fue Ludwig von Mises?

Ludwig Heinrich Edler von Mises, uno de los economistas y filósofos sociales más preeminentes del siglo XX, nació el 29 de septiembre de 1881 en el seno de una familia judía acomodada, de padres Arthur Edler von Mises y Adele von Mises, en Galicia, Austria-Hungría. Arthur trabajaba como ingeniero de construcción en la compañía ferroviaria de Czernowitz. En 1900, Ludwig se matriculó en la Universidad de Viena, donde recibió una increíble influencia de las enseñanzas de Carl Menger. En 1904, empezó a recibir clases del economista austriaco Eugen von Bohm-Bawerk, que le inspiró durante años. En 1906 se doctoró en la Facultad de Derecho y comenzó su carrera como funcionario municipal en el departamento de administración fiscal de Austria. Sin embargo, renunció a este puesto unos meses más tarde, ya que le ofrecieron un puesto de becario en un bufete de abogados de Viena.

En 1909, Ludwig von Mises fue nombrado en la Cámara de Comercio e Industria de Viena, donde trabajó durante los siguientes 25 años. En 1912, Mises comenzó a escribir un monólogo sobre el dinero y la banca titulado «Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel». Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, se alistó y fue contratado como oficial de primera línea en el armamento austrohúngaro y, más tarde, se le dio el puesto de asesor económico del Departamento de Guerra.

En 1919, publicó otro libro con el nombre de «Nation, Staat und Wirtschaft» y también escribió uno de sus ensayos más célebres sobre el «Cálculo económico en la Commonwealth socialista», en el que destaca el hecho de que un liderazgo comunista no lograría regular los recursos de la nación. En 1922 escribió una tesis sobre el socialismo, «Die Germeinwirtschaft», que influyó en varios intelectuales en ciernes, como F.A. Hayek y Wilhelm Röpke. En la década de 1920, desempeñó un papel importante a la hora de abordar los problemas de inflación en Austria, sugiriendo una serie de reformas fiscales en el país.

En 1927 se publicó otro libro de Ludwig von Mises, «Liberalismus», que aparecía como una confirmación contundente de sus ideologías partidistas sin tapujos. También publicó artículos sobre los «Problemas epistemológicos de la economía». En 1934 le ofrecieron un puesto en el Instituto de Estudios Internacionales de Ginebra, que ocupó durante los seis años siguientes.

En 1940 publicó un ensayo titulado «Nationalökonomie», que influyó en muchos pensadores de todo el mundo. Ese mismo año abandonó Ginebra y se trasladó a Estados Unidos para evitar la persecución de los nazis por su ascendencia judía. En Estados Unidos, trabajó en la «National Bureau of Economic Research» y más tarde sus servicios fueron contratados como consultor para la «National Association of Manufacturers». En 1945, se le ofreció un puesto como profesor visitante en la Universidad de Nueva York, donde impartió clases durante los siguientes veinte años. Sus obras empezaron a ser traducidas a otros idiomas, en particular su documento «La acción humana», traducido en 1949, tuvo una influencia abrumadora en los liberales nacientes. Su fama como filósofo social y económico alcanzó nuevas cotas.

En la década de 1950 su salud comenzó a declinar, por lo que en 1959, a la edad de 87 años, se retiró de la enseñanza y se instaló en Nueva York. En 1962, la Embajada de Austria en Washington D.C. le concedió la «Condecoración Austriaca para la Ciencia y el Arte». Ludwig von Mises falleció el 10 de octubre de 1973 a la edad de 92 años en Nueva York y fue enterrado en el cementerio de Ferncliff. En vista de sus valiosísimas contribuciones al campo de la economía, fue nombrado «Distinguished Fellow of the American Economic Association» en 1969.

Libros de Ludwig von Mises