Biografía de Max Weber

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¿Quién fue Max Weber?

Max Weber, el padre de la sociología moderna, nació el 2 de abril de 1864 en Erfurt, Prusia, de padres Max Weber padre y Helene Fallenstein. Era el hijo mayor de la familia y era un niño extraordinariamente brillante. Max Weber padre era un activo abogado con afiliaciones políticas a los «nacional-liberales» pro-bismarckianos. La casa de Weber era frecuentada por eminentes intelectuales, políticos y eruditos, por lo que el ambiente en el que creció Max se nutrió de debates filosóficos e ideológicos y de estímulos sociales. Durante sus años escolares, Max era un ávido lector y devoraba la literatura clásica. Al terminar el instituto, Weber se matriculó en la Universidad de Heidelberg, donde estudió Derecho, Historia, Filosofía y Economía. Tuvo que hacer una pausa de un año después de tres semestres para completar su servicio militar. Reanudó sus estudios en 1884, en la Universidad de Berlín. En 1886 aprobó el examen de abogacía y en 1889 se doctoró.

En 1893, Weber se casó con Marianne Schnitger, una prima lejana, y comenzó su carrera académica enseñando economía en la Universidad de Friburgo en 1894. Al año siguiente, regresó a Heidelberg, donde le ofrecieron el puesto de profesor. El discurso inaugural de Weber en Friburgo en 1895 marcó el punto álgido de su carrera, en el que hizo un análisis de la situación política de Alemania tras cinco años de estudio de los Junkers, la clase obrera y los liberales. Con su discurso, dio a luz el concepto de imperialismo liberal. El año 1897 fue muy duro para Weber, ya que, tras la muerte de su padre, sufrió un grave colapso mental y experimentó ataques de depresión, ansiedad e insomnio que le impidieron trabajar. Aquejado de una enfermedad mental, se vio obligado a pasar los cinco años siguientes entrando y saliendo de instituciones psiquiátricas.

Luchó contra su enfermedad y finalmente se recuperó en 1903. Reanudó su trabajo y ocupó el puesto de editor en una renombrada revista de ciencias sociales. En 1904, Weber fue invitado a pronunciar una conferencia en el prestigioso Congreso de Artes y Ciencias de San Luis, Missouri. En 1905, publicó su aclamado ensayo La ética protestante y el espíritu del capitalismo, que asociaba el crecimiento del capitalismo a las tácticas de acumulación de dinero de los protestantes, especialmente los calvinistas. Su ensayo alimentó su fama, inspiró a varias mentes intelectuales y convirtió a Max Weber en un nombre conocido. Retomó la enseñanza en 1918 y también se implicó activamente en la política abogando por la sobriedad y las decisiones unánimes.

Fue voluntario en el servicio médico durante la Primera Guerra Mundial. Weber volvió a escribir y publicó otros tres libros que describían la religión en un contexto sociológico. A través de estas obras, La religión de China (1916), La religión de la India (1916) y El judaísmo antiguo (1917-1918), Weber proporcionó al mundo occidental un estudio en profundidad de las religiones de las partes del mundo en las que estaban en juego las ambiciones imperialistas occidentales, proporcionando a Occidente la oportunidad de estudiar las ambiciones económicas y políticas del Lejano Oriente y la India a través de sus respectivas religiones y culturas. Deseaba construir volúmenes adicionales sobre el cristianismo y el islam, pero no pudo hacerlo al contagiarse de la gripe española. Weber colaboró en la redacción de la nueva constitución y en la fundación del Partido Democrático Alemán. Weber murió de una infección pulmonar el 14 de junio de 1920. Su manuscrito de Economía y Sociedad quedó inconcluso, que posteriormente fue editado por su esposa y publicado en 1922.

Max Weber fue sin duda el fundador de las bases de la sociología moderna. Fue el responsable de la llegada del estudio de la religión, las ciencias sociales, la política y la economía en un contexto sociológico en Alemania, que estaba sumida en la agitación e inestabilidad política. Sus aportaciones a la sociología son inmensas y siguen influyendo en las mentes intelectuales.

Libros de Max Weber