Biografía de Milton Friedman

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¿Quién es Milton Friedman?

Milton Friedman fue un economista, educador y estadístico estadounidense reconocido entre los economistas más influyentes del siglo XX. Las contribuciones de Friedman a la disciplina fueron reconocidas cuando se le concedió el Premio Nobel de Ciencias Económicas en 1976.

¿Dónde nació Milton Friedman?

Friedman nació en Brooklyn, Nueva York, el 31 de julio de 1912, pero acabó criándose en Nueva Jersey. Se matriculó en la Universidad de Rutgers, de donde se graduó en 1932 con la ayuda de una beca. Friedman continuó con un máster en economía en la Universidad de Chicago, y finalmente completó sus estudios de doctorado en la Universidad de Columbia en 1946.

Durante sus estudios, Friedman trabajó a menudo como camarero y dependiente en tiendas para llegar a fin de mes, y planeó convertirse en actuario antes de especializarse en economía y matemáticas. Pronto encontró algo de éxito tras adquirir un puesto de asistente de investigación en la Universidad de Chicago, al que siguió un trabajo sobre presupuestos de consumo en el Comité Nacional de Recursos en 1935. Friedman ingresó en el National Bureau of Economic Research un par de años después, en 1937, lo que le sirvió de plataforma para lanzar una de sus primeras obras, «Income from Independent Professional Practice», en 1945. En este libro criticó la protección del gobierno a los profesionales de la medicina. Según Friedman, al restringir el acceso a la profesión mediante estrictos procedimientos legales, el Estado facilitaba la explotación de los consumidores al permitir a los médicos ejercer prácticas monopolísticas.

Friedman añadió a su lista de experiencias laborales el Departamento del Tesoro de EE.UU. en 1941, cuando se le buscó para que ayudara al país a diseñar políticas fiscales adecuadas durante la guerra. En 1943, pasó a formar parte de un equipo de la Universidad de Columbia como estadístico matemático que ayudó a crear planes de acción militar y a resolver cuestiones relacionadas con el armamento. Sin embargo, dos años más tarde, Friedman aceptó una oferta para incorporarse a la Universidad de Chicago en calidad de profesor, y pasó a enseñar allí durante más de treinta años. Ese mismo año fue contratado por el National Bureau para ofrecer su experiencia en política monetaria.

En 1957, Milton Friedman publicó uno de sus estudios más innovadores, titulado «Una teoría de la función de consumo». En él cuestionaba la perspectiva keynesiana de que los gastos de consumo y el ahorro se determinan en función de los ingresos reales de los individuos en ese momento, mientras que Friedman sostenía que éstos gastan y ahorran teniendo en cuenta sus ingresos medios previstos para los próximos años. A este libro le siguió «Capitalismo y Libertad» en la década de 1960, que se estrenó con gran éxito de crítica. En este libro, Friedman defendía a ultranza los mecanismos del libre mercado.

Friedman era un firme defensor del monetarismo, por lo que sus puntos de vista entraban a menudo en conflicto con la economía keynesiana. Cuestionó el impacto del efecto multiplicador keynesiano y, en cambio, afirmó que los aumentos de la oferta monetaria se complementan con la actividad económica a corto plazo, pero con la inflación a largo plazo. En 1963 publicó «A Monetary History of the United States, 1867-1960″, en el que investigó más a fondo el papel clave de la oferta monetaria en la economía estadounidense. Por sus trabajos sobre economía monetaria, se le suele considerar el fundador del monetarismo.

Las contribuciones de Milton Friedman se extienden también en el ámbito del periodismo, ya que ha publicado varios artículos académicos y dirigió una columna para Newsweek desde 1966 hasta 1984. También asumió funciones de asesoramiento al servicio de los presidentes Richard M. Nixon y Ronald W. Reagan, ofreciendo su visión sobre cuestiones económicas críticas. Alcanzó la cima de sus logros cuando recibió el Premio Nobel en 1976. Hasta la fecha, está considerado como uno de los dos economistas más influyentes del siglo XX, junto a John Maynard Keynes, por numerosos colegas académicos y destacadas revistas.

Libros de Milton Friedman