Biografía de Muhammad Yunus

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¿Quién es Muhammad Yunus?

Muhammad Yunus es un economista bangladesí que recibió el Premio Nobel de la Paz en 2006. Quizá sea más conocido por haber fundado el Banco Grameen, que ofrece planes de microcréditos y microfinanciación a personas de bajos ingresos que buscan financiar sus gastos diarios o sus empresas, en un intento de liberarlas de la explotación y sacarlas del ciclo de la pobreza.

¿Dónde nació Muhammad Yunus?

Yunus nació el 28 de junio de 1940 en Chittagong (Bangladesh) y se crió en una familia numerosa. Su padre le dio el empujón que necesitaba para seguir estudiando. Tras completar sus estudios en la Universidad de Dhaka, Yunus tuvo la suerte de recibir la beca Fulbright que le permitió viajar a Estados Unidos para cursar un doctorado en economía en la Universidad de Vanderbilt. Sin embargo, sus motivaciones para ayudar a los pobres se las inculcó en gran medida su madre, que siempre se aseguraba de ayudar de cualquier forma o tipo a todas las personas que llegaban a su puerta pidiendo ayuda.

Tras finalizar sus estudios de doctorado, Yunus fue contratado como profesor asistente en la Middle Tennessee State University en 1970, enseñando economía. Pronto regresó a Bangladesh, donde empezó a trabajar para la Universidad de Chittagong, llegando a presidir su división de economía.

Muhammad Yunus visitó varios pueblos en la década de 1970, donde fue testigo de las carencias económicas de los lugareños. Observó que los prestamistas locales cobraban a los empresarios residentes, especialmente a las mujeres, tipos de interés exorbitantes por los préstamos a pequeña escala; estos préstamos se adquirían principalmente para financiar la compra de materiales, etc., de sus pequeñas empresas. Después de devolver la deuda, a estas mujeres apenas les quedaban ingresos sustanciales que les ayudaran a elevar su estatus económico. Esto llevó a Yunus a concluir que incluso las pequeñas contribuciones financieras podían acabar teniendo un efecto multiplicador en los ingresos de las prestatarias. Puso a prueba su tesis ofreciendo un préstamo global de 27 dólares a una muestra de 42 mujeres de una aldea local, con resultados favorables, ya que todas se beneficiaron de la transacción.

Basándose en el éxito de su concepto, Yunus creó el Banco Grameen en 1983, que propagó la confianza y la unidad del pueblo. La idea del microcrédito sin garantías y con tipos de interés razonables fue recibida con escepticismo por los bancos, gobiernos y otras instituciones financieras, pero el compromiso de Yunus hizo que su proyecto tuviera un éxito considerable. El banco Grameen cuenta hoy con 2.564 sucursales en todo Bangladesh y atiende a más de 8,29 millones de prestatarios, el 97% de los cuales son mujeres. También presume de una notable tasa de recuperación de deudas del 97%, mayor que la de todos los demás sistemas bancarios, y su metodología sigue utilizándose en proyectos de 58 países.

Por sus hazañas de emprendimiento social y alivio de la pobreza, Muhammad Yunus fue honrado con el Premio Nobel de la Paz en 2006. También ocupó el segundo puesto en la lista de «Los 100 mejores pensadores mundiales» de Foreign Policy en 2008. Otros de sus logros son el nombramiento por parte del Secretario General de la ONU para formar parte del Grupo Asesor Internacional de la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer. Su lista de honores y premios es interminable, pero el celo irrevocable de Yunus por establecer mecanismos que faciliten a los pobres salir de sus estados de privación económica es lo que quizás encarnará más su legado. Su defensa del microcrédito no sólo ha contribuido a aliviar la pobreza en Bangladesh, sino que ha servido de inspiración para que instituciones de otros países sigan su ejemplo.

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