Biografía de Paul Samuelson

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¿Quién fue Paul Samuelson?

Paul Samuelson es un renombrado economista estadounidense que tiene el honor de ser el primer estadounidense en recibir el Premio Nobel de Economía. Se le atribuye el mérito de haber aumentado el nivel de los procedimientos matemáticos del análisis económico, permitiendo un estudio más profundo de la disciplina.

¿Dónde nació Paul Samuelson?

Samuelson nació en Indiana en 1915 y se matriculó en la Universidad de Chicago a la tierna edad de 16 años. Se licenció en Filosofía y Letras en esta institución, tras lo cual se trasladó a la Universidad de Harvard para ampliar sus estudios. En Harvard cursó un máster en Artes y un doctorado en Filosofía, consiguiendo ambos títulos en 1936 y 1941 respectivamente. Los primeros talentos de Samuelson como economista fueron reconocidos en Harvard, ya que se le concedió el premio David A. Wells por su tesis doctoral en economía. Más adelante, también consiguió el reconocimiento de la Asociación Económica Americana, que le concedió la medalla John Bates Clark en 1947 por su destacada aportación al campo de la economía como joven aspirante.

Las contribuciones de Samuelson a la economía comenzaron incluso antes de su graduación, ya que utilizó su tiempo en Harvard para tratar de entender las ambigüedades e incongruencias que observaba en las enseñanzas económicas de la época. Así, incorporó las matemáticas al ámbito económico para mejorar su comprensión de la disciplina. En 1938 ya había publicado su primer artículo, «A Note in the Measurement of Utility». Este artículo mostraba cómo las preferencias de los consumidores pueden descubrirse observando las elecciones en varios escenarios, en contraposición a la convención de preguntar, dando así origen a la noción de «preferencias reveladas».

En 1948, Paul Samuelson terminó su libro «Economics: Un análisis introductorio». Este libro se convirtió en el libro de economía más vendido de todos los tiempos. El libro ha sido traducido a multitud de idiomas y ha vendido más de un millón de ejemplares. Samuelson profundiza en la economía keynesiana y afirma en las últimas ediciones del libro que los gobiernos pueden controlar los ciclos económicos y los niveles de precios de su economía simplemente ajustando las estrategias fiscales y monetarias. Su libro es considerado por muchos otros en el campo como su mayor contribución, ya que ha ayudado a mutualizar la perspectiva internacional de la economía.

Samuelson publicó una columna semanal para Newsweek de 1966 a 1981, en la que colaboraba con su colega economista Milton Friedman y en la que ambos presentaban puntos de vista opuestos sobre cuestiones económicas. Además de escribir otras publicaciones, Samuelson también fue profesor, entrando en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 1940 como profesor asociado de economía. Siete años más tarde, en 1947, obtuvo el estatus de profesor titular, y más tarde fue nombrado Profesor del Instituto, el más alto honor concedido por el MIT a sus miembros de la facultad. Samuelson también ofreció su propia consultoría personal, trabajando para la Junta de Planificación de Recursos Nacionales, el Tesoro de los Estados Unidos, el Consejo de Asesores Económicos y el Banco de la Reserva Federal, entre otros, durante su carrera profesional. También asumió el papel de asesor económico del presidente electo Kennedy; esto, junto con sus otros cargos al servicio del gobierno, le valió la presidencia de la Asociación Económica Internacional en 1965.

Paul Samuelson falleció el 13 de diciembre de 2009 a los 94 años. Su legado será la fundación de la rama neokeynesiana de la economía. Sus contribuciones a la disciplina le valieron el reconocimiento de sus compañeros de profesión y de los medios de comunicación. Randall E. Parker se refirió a él como el «padre de la economía moderna». El New York Times le declaró «el principal economista académico del siglo XX».