Biografía de Paul Volcker

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¿Quién es Paul Volcker?

Paul Volcker es un renombrado economista estadounidense conocido por su mandato como Presidente de la Reserva Federal. Es especialmente conocido por su papel en la reducción de los altos niveles de inflación que se produjeron en Estados Unidos desde finales de la década de 1970 hasta la de 1980.

¿Dónde nació Paul Volcker?

Volcker nació el 5 de septiembre de 1927 en Cape May, Nueva Jersey. Tras completar su educación inicial en la Teanack High School en 1945, se matriculó en la Universidad de Princeton, donde se licenció en 1949. A continuación, Volcker se trasladó a la Universidad de Harvard para hacer un máster en economía política, que terminó en 1951. Ese mismo año fue a la London School of Economics como becario del programa Rotary Ambassadorial Scholarships.

Volcker comenzó su carrera profesional entrando en el Banco de la Reserva Federal de Nueva York en 1953. Tras cuatro años en la entidad, se trasladó al Chase Manhattan Bank, donde asumió el cargo de Vicepresidente en 1965. Entre 1969 y 1974, Volcker fue subsecretario de asuntos monetarios en el Departamento del Tesoro. Orquestó el plan de Estados Unidos para denunciar el patrón oro y devaluar la moneda a principios de la década de 1970.

Volcker fue nombrado presidente del Banco de la Reserva Federal de Nueva York en 1975. El entonces presidente Jimmy Carter le encomendó la ingente tarea de controlar los niveles de inflación persistentemente elevados que se registraban en Estados Unidos, y nombró a Volcker director del Sistema de la Reserva Federal. Volcker estuvo ciertamente a la altura de la tarea, ya que se aseguró de que los tipos de interés subieran y ahogaran la oferta monetaria en un intento de reducir la tasa de inflación imperante, que había llegado casi al 13%. Aunque estas políticas sumieron a la economía estadounidense en una profunda recesión, consiguió frenar con éxito el creciente nivel de precios. La impresionante labor de Volcker hizo que la Reserva Federal prorrogara su mandato a una segunda legislatura, aunque se negó a servir una tercera vez a pesar de que la oferta estaba sobre la mesa.

En 2000, Volcker fue nombrado Presidente del Consejo de Administración del Comité de Normas Internacionales de Contabilidad. Estaba decidido a rediseñar las normas contables vigentes y los puntos de referencia para garantizar una contabilidad de alta calidad que pudiera aplicarse en todas las naciones. En 2003, Volcker encabezó una Comisión privada cuyo objetivo era renovar las estructuras organizativas y las prácticas y sistemas de personal del Gobierno Federal de Estados Unidos.

En 2004, Volcker dirigió una investigación sobre la corrupción de las acusaciones contra el Programa de las Naciones Unidas «Petróleo por Alimentos», ya que permitía a Irak financiar sus adquisiciones de alimentos, infraestructuras, etc. mediante la venta de petróleo en los mercados internacionales. Más tarde se convirtió en presidente del consejo de administración del Grupo de los Treinta, una organización que dedica su tiempo y esfuerzos a mejorar el conocimiento existente sobre asuntos financieros y económicos mundiales.

Entre su otra lista de logros, Volcker también ha permanecido en la Junta Asesora para la Recuperación Económica del Presidente Obama entre los años 2009 y 2011. En este tiempo, consiguió aprobar la «Regla Volcker», que imponía a las entidades bancarias regulaciones más estrictas sobre sus operaciones diarias. En la actualidad, Paul Volcker también es miembro de multitud de entidades de política pública, como la Japan Society, la American Assembly y el Institute of International Economics. En su condecorada carrera, también ha encontrado tiempo para dar clases en numerosas universidades, entre ellas Princeton.