Biografía de Raj Chetty

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¿Quién fue Raj Chetty?

Raj Chetty es un economista estadounidense originario de la India. Es especialmente conocido por ser uno de los miembros más jóvenes de la facultad de economía de la Universidad de Harvard.

¿Dónde nació Raj Chetty?

Chetty nació el 4 de agosto de 1979 en Nueva Delhi, India. A la tierna edad de 9 años, emigró con su familia a Estados Unidos en 1988. Recibió su educación inicial en la Escuela Universitaria de Milwaukee, tras lo cual tuvo la suerte de asistir a la Universidad de Harvard para obtener su licenciatura. Tras obtener el título en el año 2000, Chetty prolongó su estancia en Harvard continuando con un doctorado. En el transcurso de su investigación, empezó a plantear ideas independientes que desafiaban los conocimientos económicos establecidos, como la teoría de que unos tipos de interés más altos podrían dar lugar a una mayor inversión, y su mentor de entonces, Martin Feldstein, le animó a seguir planteando otras nuevas. Chetty publicó su trabajo de tesis en 2003, titulado «Consumption commitments, risk preferences, and optimal unemployment insurance» (Compromisos de consumo, preferencias de riesgo y seguro de desempleo óptimo), que supuso la finalización de su doctorado.

Al terminar su formación, Chetty se dedicó a la enseñanza, convirtiéndose en profesor asistente en la Universidad de California, donde enseñó economía. Al cabo de cuatro años fue ascendido al rango de profesor titular. Sin embargo, en 2009 Chetty decidió dar el salto a Harvard, donde se le concedió inmediatamente la titularidad a los 29 años. Actualmente enseña economía, asumiendo el título de Profesor Bloomberg de Economía, en el instituto y es también el director del Laboratorio de Aplicaciones y Políticas Económicas.

Chetty es ampliamente reconocido por su capacidad para diseñar políticas gubernamentales más eficaces. Su enfoque combina los resultados empíricos con la teoría existente a través de la investigación, y sus trabajos sobre la educación, la política fiscal y el desempleo han recibido considerables elogios de los medios de comunicación y del Congreso. Por estas y otras razones, ha sido catalogado por las revistas The Economist y New York Times como uno de los mejores economistas jóvenes del mundo. El estatus de Chetty como uno de los jóvenes economistas más citados del mundo es testimonio de este tipo de reconocimiento.

Chetty es también un escritor muy respetado. Ha tenido el privilegio de publicar sus trabajos en multitud de destacadas revistas y magacines, como American Economic Review, Journal of Political Economy y Quarterly Journal of Economics. «Moral Hazard Versus Liquidity and Optimal Unemployment Insurance» es uno de sus trabajos más famosos, publicado en el Journal of Political Economy. Chetty consiguió recibir el Premio al Joven Economista Laboral del Instituto para el Estudio del Trabajo en 2010 por este trabajo en particular.

Más recientemente, en 2012, Chetty recibió la beca McArthur, por la que se hizo acreedor a 500.000 dólares. Fue uno de los únicos 23 becarios a los que se les concedió esta beca. También fue galardonado con la prestigiosa medalla John Bates Clark en 2013, concedida por la Asociación Económica Americana, por ser un joven economista prometedor que ha hecho contribuciones útiles en el campo de la economía.

La investigación actual de Chetty se centra en el análisis del estado de las oportunidades en las clases socioeconómicas. Está decidido a identificar cómo los niños de entornos no tan privilegiados pueden tener mejores oportunidades para triunfar y hacer algo de sus vidas.