Biografía de Ronald Coase

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¿Quién fue Ronald Coase?

Ronald Harry Coase nació el 29 de diciembre de 1910 en Willesden, un suburbio de Londres. Su padre estaba empleado como telegrafista en la Oficina de Correos, al igual que su madre, que decidió dejar de trabajar tras su matrimonio. Ambos padres eran muy deportistas y jugaban al fútbol, al cricket y al tenis, por lo que, naturalmente, animaron a sus hijos a involucrarse más en el deporte. Ronald, sin embargo, no tenía más interés en los deportes que cualquier otro niño normal, sino que encontraba su mayor consuelo en los libros, y era un visitante habitual de la biblioteca pública local. Se convirtió en un maestro del ajedrez a una edad muy temprana, y mostró mucho intelecto para el juego.

De niño, Ronald Coase sufría una debilidad en las piernas, debido a la cual, tenía que llevar hierros en las piernas. Por lo tanto, también tuvo que asistir a una escuela para defectuosos físicos dirigida por el consejo local. A la edad de 12 años, se presentó al examen para obtener una beca de estudios de secundaria y obtuvo una beca para la Kilburn Grammar School. En 1927 aprobó el examen, con distinción en historia y química. Más tarde, se matriculó en la Universidad de Londres para hacer el examen intermedio. Coase estaba perplejo sobre sus opciones académicas, inicialmente quería estudiar historia, pero debido a su falta de conocimientos de latín abandonó esa idea y contempló la posibilidad de obtener una licenciatura en ciencias, que también abandonó al descubrir su aversión por las matemáticas. Finalmente se decantó por el comercio y, tras aprobar los exámenes intermedios en 1929, Coase se matriculó en la London School of Economics para cursar una licenciatura en comercio.

Se licenció en 1932, y más tarde, en 1951, obtuvo un doctorado en economía por la Universidad de Londres. Comenzó su carrera académica dando clases en la London School of Economics, y más tarde pasó a enseñar en varias instituciones de prestigio, como la Universidad de Buffalo, la Dundee School of Economics and Commerce, la Universidad de Liverpool, la Universidad de Virginia y la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago. En 1982, se le ofreció el puesto de profesor emérito y miembro principal de derecho y economía en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago y, además, fue editor del Journal of Law and Economics de 1964 a 1982. En 1996, fundó la Sociedad Internacional para la Nueva Economía Institucional y la presidió hasta 1997. En 2000, fundó el Instituto Ronald Coase, dedicado a promover el estudio de la nueva economía institucional, en el que también ejerció como asesor de investigación.

Coase ha obtenido el reconocimiento mundial por sus trabajos de deducción de los efectos de los costes de transacción y los derechos de propiedad, en las empresas y la sociedad. En 1960, publicó su documento más aclamado, «El problema del coste social», en el que expuso su solución para hacer frente a los costes de transacción y de información, y sus implicaciones jurídicas. Su solución proporcionó una gran visión a economistas y juristas por igual, y se hizo ampliamente conocida como el «Teorema de Coase». Otras publicaciones de Coase que han iluminado el estudio de la economía son «The Nature of the Firm» (1937), «The Firm, the Market, and the Law» (1988); y «How China Became Capitalist» (2012; con Ning Wang) entre otras.

En 1991, Ronald Coase fue galardonado con el Premio Nobel de Ciencias Económicas por su trabajo de identificación y simplificación de los conceptos de costes de transacción y derechos de propiedad, y su impacto en las empresas, el derecho y el funcionamiento de la economía. Fue uno de los economistas pioneros que dieron origen al campo de la nueva economía institucional, y ayudó a simplificar las repercusiones políticas, jurídicas y sociales de la actividad económica para comprender plenamente el papel que desempeñan las instituciones jurídicas, políticas y privadas en el fomento del crecimiento económico.

Libros de Ronald Coase