Biografía de Thomas Malthus

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¿Quién fue Thomas Malthus?

Thomas Robert Malthus, economista y demógrafo inglés célebre por sus teorías pioneras sobre la población, nació el 13 de febrero de 1766 de padres Daniel y Henrietta Malthus, cerca de Guildford, Surrey. Thomas nació en el seno de una familia próspera. Su padre, Daniel Malthus, era un hombre poco convencional, profundamente interesado en la filosofía, principalmente debido a su amistad con el escéptico y filósofo David Hume y su consideración por las enseñanzas del filósofo liberal Jean-Jacques Rousseau. Su padre tenía ideas muy liberales sobre la educación de Thomas, que fue educado en casa hasta que fue admitido en el Jesus College de Cambridge en 1784. Thomas mostró un excelente rendimiento académico, estudió diversos cursos y ganó premios en griego y latín. Tras graduarse en 1788, Malthus fue admitido en la Universidad de Cambridge, donde obtuvo una maestría en artes, en 1791. Fue elegido miembro del Jesus College de Cambridge en 1793. Tomó las órdenes sagradas en 1797.

En 1796, Malthus escribió un panfleto, «La crisis», en el que apoyaba la reciente propuesta de la Ley de Pobres que recomendaba proporcionar viviendas a los desamparados y a los pobres. Malthus comenzó su carrera en 1805, asumió el cargo de profesor de historia y economía política en el colegio de la Compañía de las Indias Orientales en Haileybury, Hertfordshire, convirtiéndose en el primer individuo en ocupar un cargo académico de este tipo. En 1819, Malthus fue elegido miembro de la Royal Society, y más tarde, en 1821, fue admitido como miembro del Club de Economía Política, del que formaban parte intelectuales como David Ricardo y James Mill. En 1824, fue elegido como uno de los diez asociados reales de la Royal Society of Literature. En 1834, Malthus fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad Estadística de Londres.

Thomas Malthus realizó innumerables contribuciones literarias en el campo de la economía. Su obra más notable, «An Essay on the Principle of Population», se publicó en 1978. Entre sus obras más conocidas figuran «An Inquiry into the Nature and Progress of Rent», publicada en 1815, y «Principles of Political Economy», publicada en 1820. Malthus fue el economista pionero que dio paso a la introducción del comúnmente conocido campo de pensamiento del maltusianismo, donde argumenta sobre su teoría que el crecimiento de la población conducirá inevitablemente a la escasez del suministro de alimentos, por lo tanto, la mejora del nivel de vida es imposible si no se limita la reproducción. Argumentó que la expansión de la población conduce a la insuficiencia de tierras para cultivar. Malthus recibió tanto críticas como aplausos por su análisis del crecimiento de la población, la teoría maltusiana de la población tuvo un fuerte impacto en la política social británica e influyó en intelectuales como Darwin, que construyó su teoría de la selección natural tras sentirse conmovido por la obra de Malthus. Sin embargo, su teoría tenía sus defectos, ya que no predijo la revolución agrícola ni la llegada de los anticonceptivos, que redujeron considerablemente la tasa de fertilidad.

La teoría de Malthus sobre la población fue dejada de lado durante un tiempo para volver a ser popular en el siglo XX, cuando la llegada de la economía keynesiana, arrojó más luz sobre el análisis proporcionado por Malthus. Thomas Malthus murió el 23 de diciembre de 1834, cerca de Bath, Somerset, Inglaterra.

Libros de Thomas Malthus