Biografía de Thorstein Veblen

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¿Quién fue Thorstein Veblen?

Thorstein Bunde Veblen, sociólogo y crítico social estadounidense, nació el 30 de julio de 1857 en el condado de Manitowoc (Wisconsin, EE.UU.). No aprendió inglés hasta que empezó a ir a la escuela, ya que en casa sólo hablaba noruego. Se crió en granjas de subsistencia en Wisconsin y Minnesota. Thorstein era un niño reflexivo y brillante que prefería la soledad y la literatura, lo que a menudo le hacía difícil y socialmente incómodo relacionarse con la gente.

Thorstein Veblen se graduó en el Carleton College de Minnesota y en 1884 se doctoró en Yale. Demostró ser un académico prometedor y un estudiante brillante. Sin embargo, no pudo encontrar un trabajo como académico y regresó a la granja de su padre en Minnesota, donde vivió durante los siguientes siete años y se dedicó a la lectura. En 1888 se casó con Ellen Rolfe, y más tarde, en 1891, se matriculó como estudiante de posgrado en la Universidad de Cornell tras no poder encontrar repetidamente un trabajo adecuado. En 1895, a la edad de 39 años, Veblen consiguió su primer trabajo como instructor, gracias a la ayuda ofrecida por J. Laurence Laughlin, que quedó muy impresionado por su rendimiento académico.

En 1899, publicó su primer libro, «The Theory of the Leisure Class«, que ofrece una visión de la mente de Thorstein Veblen, y explica su teoría, donde entrelaza el evolucionismo de Darwin con la vida económica moderna. El libro fue aclamado en todo el mundo, la fama de Veblen aumentó y pasó a ser considerado un reputado crítico social. Sin embargo, esta fama no le proporcionó mucho éxito profesional, ya que era un profesor poco convencional que despreciaba mucho las normas y reglamentos de las clases y los exámenes. Impartió varios cursos fuera de la esfera de la teoría económica ortodoxa que influyeron en muchos de sus alumnos; su curso más famoso, «Factores económicos en la civilización», abarcaba vastos campos de la historia, el derecho, la antropología y la filosofía. En 1904 escribió otro libro, «La teoría de la empresa», en el que magnificó su teoría sobre la incompatibilidad entre la fabricación del bien y los medios irracionales de la providencia de los negocios y los servicios para conseguir dinero.

Mientras tanto, su vida profesional era tan caótica y decepcionante como siempre. Se vio obligado a dimitir de Chicago, y en 1906, después de tres años de servicio como profesor asociado en la Universidad de Stanford, se vio obligado a dimitir de nuevo debido a algunas cuestiones personales. Tras muchas dificultades, en 1911 consiguió un puesto de profesor en la Universidad de Missouri, donde permaneció hasta 1918. Este fue un período productivo en su carrera, ya que logró trabajar en sus obras más distinguidas y prominentes, incluyendo «El instinto de trabajo y el estado de las artes industriales», publicado en 1914, y «Con una investigación sobre la naturaleza de la paz y los términos de su perpetuación», publicado en 1917. Veblan era leído en todo el mundo, había desarrollado un seguimiento internacional a medida que las masas comenzaban a comprender su análisis del sistema moderno de propiedad y precios.

En 1918, Thorstein Veblen se unió a la Administración de Alimentos en Washington, D.C., esta empresa resultó ser desfavorable y cinco meses después, se unió a la redacción de The Dial, una revista literaria y política en Nueva York, y comenzó a escribir una serie de artículos sobre «El punto de vista moderno y el nuevo orden». Entre sus artículos de The Dial, publicados posteriormente en forma de libro, figuran «Los intereses creados y el estado de las artes industriales», «Los ingenieros y el sistema de precios». En estos trabajos propuso una serie de reformas para el sistema económico.

La valía literaria de Veblan estaba en su apogeo, sin embargo, su vida personal no era tan satisfactoria. Empezó a quejarse de problemas psicológicos y, en 1926, dejó la enseñanza y se trasladó a California, donde compró una cabaña en Menlo Park, con vistas a las montañas que dan al mar. Allí permaneció hasta su muerte, el 3 de agosto de 1929.

Libros de Thorstein Veblen